¿Por qué el asistente sanitario a domicilio no proporciona cuidados especializados?

Lo que el asistente sanitario a domicilio (HHA) puede y no puede hacer está regulado tanto por el Estado como por la agencia de asistencia a domicilio, así como por las directrices nacionales de enfermería.

Aspectos destacados

  • Si alguna vez se ha sentido frustrado porque su auxiliar de cuidados sanitarios a domicilio (HHA) no realiza tareas de cuidados más avanzadas, siga leyendo.

  • Las HHA con formación avanzada, bajo la supervisión de una enfermera titulada, pueden realizar un conjunto limitado de tareas médicasen algunos estados.

  • El hecho de que la normativa estatal permita a la HHA realizar estas tareas médicas no significa que la agencia deba prestar esos servicios. Es su elección.

  • A menos que estén plenamente cualificadas y autorizadas, las HHA no deberían proporcionar cuidados avanzados a su ser querido, por mucha confianza que usted les tenga.

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Cuando se contratan los servicios de un asistente sanitario a domicilio (HHA), a menudo se espera que éste ofrezca un nivel de cuidados comparable al de un cuidador familiar. Esto incluye una amplia gama de responsabilidades, desde las tareas domésticas y los cuidados personales hasta otras más avanzadas, como la administración de medicamentos y la realización de procedimientos médicos.

Cuidados avanzados

Los cuidados avanzados abarcan un conjunto diverso de actividades, que van desde procedimientos rutinarios como las pruebas de glucosa y las gotas para los ojos y los oídos hasta responsabilidades más intrincadas como el cuidado de heridas, la aspiración de traqueostomías y la cateterización. A menudo, las familias encuentran desconcertante que, a pesar de haber dado permiso y formación, se restrinja a las HHA la realización de estas tareas médicas, y se enfadan.

El quid de la cuestión radica en la clasificación de estas tareas como atención especializada. La atención especializada suele requerir una orden del proveedor y suele reservarse a profesionales con licencia, en particular enfermeras. Aunque los cuidadores familiares suelen estar capacitados para realizar estas tareas, la expectativa de que las HHA puedan asumir sin problemas estas responsabilidades es un malentendido.

La incapacidad de la HHA para realizar tareas médicas no es indicativa de falta de atención o de voluntad de ayudar en todo lo posible. Por el contrario, se debe a restricciones impuestas por el Estado, la agencia o la falta de formación y supervisión de enfermería. Comprender los entresijos de estas restricciones es vital para apreciar el papel y las capacidades de la HHA.

Normativa estatal

La normativa estatal influye considerablemente en la posibilidad de que las HHA realicen tareas médicas, ya que algunos Estados prohíben rotundamente tales actividades. Otros permiten facilitar la autoadministración o la asistencia "mano sobre mano", lo que permite a los HHA ayudar a las personas a realizar estas tareas de forma independiente. Algunos estados han permitido la delegación de enfermería, lo que otorga a los HHA con formación avanzada la capacidad de realizar diversas tareas médicas bajo la supervisión de una enfermera titulada.

Políticas de la Agencia

Las agencias de asistencia domiciliaria están obligadas por la normativa estatal, pero conservan la autonomía para decidir en qué medida aplican dicha normativa. Los aspectos jurídicos, la complejidad del cumplimiento, las consideraciones económicas y la dotación de personal son factores que influyen en las decisiones de las agencias con respecto a la prestación de cuidados avanzados por parte de las HHA.

Formación y supervisión necesarias

Incluso en los estados que permiten a las HHA realizar tareas médicas, no todas las tareas están incluidas, y no todas las HHA poseen la formación avanzada y la supervisión de enfermería necesarias. Los enfermeros deben respetar las leyes estatales, las directrices nacionales de delegación de enfermería y la capacidad de la HHA para gestionar todo el proceso. Si se necesitan cuidados avanzados, es crucial la colaboración con una agencia que garantice la dotación de personal adecuada.

Nivel de confort

Es posible que la HHA, a pesar de su formación avanzada, no se sienta lo suficientemente familiarizada con su ser querido o con una tarea médica específica, lo que puede provocar incomodidad. Reconocer esta incomodidad no es una debilidad, sino un reconocimiento de la necesidad de experiencia práctica. En tales casos, una enfermera puede acompañar a la HHA para que reciba formación adicional* o recomendar un cambio de HHA.

*Las visitas de enfermería tienen un coste adicional.

Un nivel de exigencia diferente

Aunque pueda resultar tentador permitir que las HHA presten cuidados avanzados a pesar de las normas y reglamentos, esta lógica es errónea. Las HHA, aunque sean de confianza, no están más cualificadas que los familiares. Esperar que ellos realicen tareas médicas va más allá de sus deberes contratados y los tiene a un estándar más alto, potencialmente llevando a la culpa si ocurren los errores.

La confianza es la piedra angular de su relación. Aunque se puede confiar en las HHA como si fueran de la familia, la prestación de cuidados avanzados es compleja y está plagada de riesgos potenciales. Sin la formación apropiada, la supervisión, y la adherencia a regulaciones, ni usted ni el HHA pueden estar confiados en la seguridad de proporcionar cuidado médico. Ignorar las normas establecidas pone en peligro el bienestar de su ser querido y limita los recursos en caso de daño.


RECURSOS

AARP - Delegación de enfermería

Care.com - Qué hacer y qué no hacer en las tareas del cuidador: Cómo saber si está pidiendo demasiado

Bridges, G. (2018, 01 de enero). Las normas limitan las tareas de los auxiliares de hogar.AARP. Enlace

Interim Healthcare - Las funciones de un auxiliar sanitario a domicilio

Consejo Nacional de Juntas Estatales de Enfermería (NCSBN) y la Asociación Americana de Enfermeras (ANA). (2019, 01 de abril). Directrices nacionales para la delegación de enfermería.Juntas Directivas de la NCSBN y la ANA. Enlace

Comité del Consejo Nacional de Investigación (EE.UU.) sobre el papel de los factores humanos en la atención sanitaria a domicilio. (2010). El papel de los factores humanos en la atención sanitaria a domicilio: Resumen del taller - 3) Tareas y herramientas de atención sanitaria a domicilio. Washington (DC): National Academies Press (EE.UU.).Enlace

Departamento de Salud del Estado de Nueva York - Matriz de auxiliares sanitarios a domicilio

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador