¿Qué implica el diagnóstico de insuficiencia cardíaca?

En la mayoría de los casos, la insuficiencia cardíaca se desarrolla lentamente a lo largo del tiempo a partir de afecciones médicas de larga duración y, en la fase inicial, puede no presentar signos ni síntomas.

Aspectos destacados

  • A pesar del nombre "insuficiencia cardíaca", no significa que el corazón haya fallado realmente o esté a punto de dejar de funcionar. Sin embargo, es una enfermedad grave y progresiva.

  • En la mayoría de los casos, la insuficiencia cardíaca se desarrolla lentamente a partir de afecciones médicas de larga duración, aunque también puede empezar repentinamente tras una afección médica, un acontecimiento o una lesión en el corazón.

  • A veces, el diagnóstico de insuficiencia cardíaca es una sorpresa y puede que no haya habido ningún síntoma.

  • No existe una prueba única para diagnosticar la insuficiencia cardíaca.

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En la mayoría de los casos, la insuficiencia cardíaca se desarrolla lentamente como consecuencia de una enfermedad prolongada. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca también puede aparecer de repente, tras una enfermedad, un acontecimiento o una lesión del músculo cardíaco (como un infarto de miocardio). A veces, el diagnóstico de insuficiencia cardíaca es una sorpresa. Si a su ser querido le han diagnosticado insuficiencia cardíaca, es posible que no presente ningún síntoma. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas varían de leves a graves y pueden ser constantes o intermitentes.

Los cambios físicos sencillos que aumentan o no se resuelven podrían indicar un cambio importante en su estado. Durante la próxima visita de su ser querido a su proveedor de atención primaria, comparta estos cambios sutiles o continuos. La mayoría de las veces, una persona dirá a su proveedor de atención sanitaria "estoy bien" porque estos cambios graduales son ahoranormal para ellos y puede que no reconozcan que esos cambios indican un problema mayor.

¿Qué es la FEC?

Insuficiencia cardíaca - a menudo conocida comoinsuficiencia cardíaca congestiva (ICC)que es la insuficiencia cardíaca izquierda y el tipo más común - es una enfermedad grave y potencialmente mortal en la que el corazón no bombea la sangre tan bien como debería.

A pesar del nombre "insuficiencia cardíaca", no significa que el corazón haya fallado realmente o esté a punto de dejar de funcionar. Significa que el músculo cardiaco tiene una contracción débil que limita su capacidad de expulsar sangre.

Esto puede hacer que la sangre se estanque o se acumule en el corazón, causando problemas adicionales en los pulmones y en todo el cuerpo, además de aumentar la debilidad del corazón.

Con o sin tratamiento, la insuficiencia cardíaca es progresiva, lo que significa que empeora gradualmente. Más de 5 millones de personas padecen ICC en Estados Unidos. Es el diagnóstico más frecuente en pacientes hospitalizados mayores de 65 años.

*Aunque la insuficiencia cardíaca izquierda es el tipo más frecuente, también se produce insuficiencia cardíaca derecha y, en raras ocasiones, antes que la izquierda (como en los casos de hipertensión pulmonar, o presión arterial alta en los pulmones). El lado izquierdo del corazón bombea sangre al cuerpo y el lado derecho bombea sangre a los pulmones. Con el tiempo, la insuficiencia cardiaca izquierda puede derivar en insuficiencia cardiaca derecha.

Insuficiencia cardíaca: Datos breves

  • Más de 6 millones de adultos estadounidenses padecen insuficiencia cardíaca.

  • Con o sin tratamiento, la insuficiencia cardíaca es progresiva, lo que significa que empeora gradualmente.

  • Es el diagnóstico más frecuente en pacientes hospitalizados mayores de 65 años.

¿Qué puede hacer por su ser querido?

  • Independientemente de su edad, acompáñeles a las visitas con su médico de cabecera y especialistas.

  • Observar si se producen cambios sutiles en el comportamiento o el bienestar físico e informar de ellos a los proveedores.

  • Pregunte a su ser querido cómo se siente física y psicológicamente, anímele a ser sincero y abierto con usted sobre sus experiencias, y después anímele a hablar con sus proveedores.

  • Esté atento a signos y síntomas nuevos o en aumento, a cambios sutiles en áreas como el apetito, el sueño y el aseo, y a indicadores de depresión.

  • No dé por sentado que los signos y síntomas se deben a una insuficiencia cardíaca existente, ya que hay muchas otras causas posibles, incluidas otras afecciones cardíacas y pulmonares graves. No intente diagnosticar, llame a su proveedor.

Increased HF Symptoms

¿Síntomas de ICC?

Al principio, puede no haber síntomas o sólo síntomas leves. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas serán más molestos.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca dependen del lado del corazón afectado (izquierdo o derecho) y de la gravedad de la enfermedad. La mayoría de los síntomas se deben a la reducción del flujo sanguíneo a los órganos y a la acumulación de líquido en el organismo.

  • Dificultad para respirar con la actividad o al tumbarse (con frecuencia es el primer síntoma perceptible).

  • Fatiga o debilidad continuas, incluso después de descansar

  • Reducción de la capacidad para hacer ejercicio

  • Tos persistente o sibilancias

  • Hinchazón en las piernas, los tobillos, los pies o el vientre (abdomen)

  • Dificultad para dormir en posición horizontal

  • Náuseas y pérdida de apetito

  • Necesidad de orinar a menudo

  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares

  • Aumento de peso muy rápido por acumulación de líquido (2 lb. de la noche a la mañana o 5 lb. en una semana).

  • Dificultad para concentrarse o disminución del estado de alerta

  • Dolor torácico, especialmente si la insuficiencia cardíaca ha sido causada por un infarto de miocardio.

Cuándo acudir al médico

Si cree que su ser querido puede estar experimentando signos o síntomas de insuficiencia cardíaca, concierte una cita con su médico.

Llame al 9-1-1 si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor torácico

  • Debilidad intensa o desmayos

  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares con dificultad para respirar o aturdimiento.

  • Dificultad respiratoria repentina e intensa y tos con mucosidad espumosa de color blanco o rosado.

Aunque estos signos y síntomas pueden deberse a una insuficiencia cardíaca, hay muchas otras causas posibles, como otras afecciones cardíacas y pulmonares graves. No intente autodiagnosticarse, póngase en contacto con un profesional o con los servicios de urgencias.

Diagnóstico

No hay una prueba única para diagnosticar la insuficiencia cardíaca. Se tienen en cuenta todas las siguientes:

  • Historial médico, incluidos los síntomas

  • Antecedentes familiares, incluidos parientes que hayan tenido problemas de corazón

  • Examen físico

  • Electrocardiograma (ECG): Prueba indolora que lee la actividad eléctrica del corazón, incluido el patrón de latidos y cualquier interrupción en el circuito eléctrico.

  • Radiografía de tórax: Imagen del corazón, los pulmones y otras estructuras torácicas que revela si el corazón está agrandado o hay signos de daño pulmonar.

  • Análisis de sangre del péptido natriurético tipo B (BNP): El BNP es un marcador hormonal del estiramiento o esfuerzo al que está sometido el corazón y ayuda a determinar la gravedad y el pronóstico de la insuficiencia cardiaca

  • Ecocardiograma: Imagen ecográfica del funcionamiento del corazón. Se diferencia de una ecografía Doppler, que da una imagen del flujo sanguíneo al corazón y los pulmones

Holter Monitor

  • Monitor Holter: Dispositivo portátil (normalmente de 24 a 48 horas) que registra continuamente la actividad eléctrica del corazón.

  • Prueba de esfuerzo: Prueba en cinta rodante o bicicleta estática para medir el rendimiento del corazón durante un trabajo intenso. Algunos son incapaces de realizar la prueba de esfuerzo, por lo que el estrés cardíaco se inducirá mediante un fármaco inyectable que provoca una reacción similar

  • En algunos casos, el médico puede remitir al paciente a un cardiólogo (médico especializado en el corazón) para que le realice más pruebas, diagnósticos y tratamientos.

Si su ser querido ya tiene un diagnóstico de insuficiencia cardíaca y alguno de los síntomas empeora de repente o aparece un síntoma nuevo, puede significar que la insuficiencia cardíaca existente ya no responde al tratamiento o está empeorando. Póngase inmediatamente en contacto con el médico.

RECURSOS

Asociación Americana del Corazón (AHA) - Insuficiencia cardíaca

American Heart Association (AHA) - Clases y etapas de la insuficiencia cardíaca

Guía 2022 AHA/ACC/HFSA para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca

Caraballo, C., Desai, N.R., Mulder, H., Alhanti, B., Wilson, F.P., Fiuzat, M., et al. (2019). Implicaciones clínicas de la clasificación de la New York Heart Association.Revista de la Asociación Americana del Corazón, 8(23), e014240. doi:10.1161/JAHA.119.014240

CDC - Insuficiencia cardíaca

Clínica Cleveland - Insuficiencia cardíaca

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

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