¿Qué debo saber sobre el diagnóstico precoz de la EPOC?

Es posible que su ser querido padezca EPOC y usted se pregunte: ¿qué es eso? ¿Y ahora qué? Porque puedes, respira hondo. Esto es la EPOC, paso a paso.

Aspectos destacados

  • Comprender la EPOC y los factores de riesgo.

  • La detección y las pruebas tempranas son cruciales porque la EPOC puede diagnosticarse erróneamente.

  • El control de la EPOC gira en torno a evitar los irritantes pulmonares.

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¿Qué es la EPOC?

EPOC, o Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, se refiere a un grupo de enfermedades que bloquean el flujo de aire y dificultan la respiración.

COPD - Emphysema

El enfisema y la bronquitis crónica son dos afecciones dentro de la EPOC y suelen estar causadas por el tabaquismo, aunque no siempre. Es posible que su ser querido no haya fumado ni un solo día de su vida, pero puede haber estado expuesto a contaminantes ambientales, toxinas en el lugar de trabajo o infecciones respiratorias graves o persistentes. La genética puede incluso desempeñar un papel en el desarrollo de la EPOC.

La EPOC suele tardar varios años en desarrollarse y puede aparecer mucho después de la exposición a tóxicos o de dejar de fumar.

¿Qué puede hacer por su ser querido?

  • Acompáñeles a las visitas con su médico de atención primaria y anímeles a hablar de los cambios, así como ofrézcales información sobre los cambios que usted haya observado.

  • Observar si se producen cambios sutiles en el comportamiento o el bienestar físico e informar de ellos.

  • Haga preguntas. (véasePreguntas para el médico de cabecera)

  • Pregunte al profesional sanitario cómo mantener a su ser querido lo más sano posible.

  • Pregunte al profesional sanitario cómo prevenir las visitas a urgencias o la hospitalización.

  • Pregunte al profesional sanitario qué justificaría una llamada a la consulta o una llamada al 9-1-1.

Factores de riesgo

Exposición prolongada a sustancias irritantes que dañan los pulmones y las vías respiratorias.

  • Los irritantes son lo que respira cada día en casa, en el trabajo o al aire libre, como la contaminación atmosférica, el polen y otros alérgenos, el humo de segunda mano, el polvo, los humos y los productos químicos.

Exposición al humo del tabaco.

  • El factor de riesgo más importante de la EPOC es el tabaquismo prolongado.

  • El 85-90% de los casos de EPOC se deben al consumo de tabaco.

  • La principal causa de EPOC es el tabaquismo, pero los no fumadores también pueden desarrollar EPOC a través del humo de segunda mano.

  • Asma

  • Genética

Detección precoz

La EPOC suele diagnosticarse erróneamente. La EPOC tarda varios años en desarrollarse y la mayoría de las personas tienen al menos 40 años cuando aparecen los primeros síntomas.

El diagnóstico se basa en los signos y síntomas (usted puede ayudar con su observación y aportación), los antecedentes familiares y médicos y la exposición a irritantes pulmonares, especialmente el humo del tabaco.

Los síntomas más comunes al inicio de la EPOC pueden ser: aumento de la disnea -al principio al hacer ejercicio-, sensación de falta de aire al despertarse, tos persistente con flemas que no desaparecen e infecciones respiratorias frecuentes.

La detección precoz de la EPOC puede cambiar el curso y la progresión de la enfermedad.

Síntomas

Los síntomas más comunes al inicio de la EPOC pueden ser:

  • Aumento de la disnea, que aparece por primera vez durante el ejercicio o la actividad prolongada.

  • Despertarse sin aliento (incluso durante la noche)

  • Tos persistente con o sin flema que no desaparece

  • Infecciones respiratorias frecuentes

  • Dormir sobre más de 1 almohada

  • Dificultad para respirar profundamente

  • Falta de energía

  • Sibilancias

  • Opresión torácica

Pruebas

  • Pruebas de función pulmonar: La espirometría incentiva es una prueba sencilla de medición del funcionamiento de los pulmones.

  • Gasometría arterial: Este análisis de sangre mide lo bien que los pulmones aportan oxígeno a la sangre y lo bien que los pulmones eliminan dióxido de carbono de ella.

  • Análisis de laboratorio (sangre): los análisis de laboratorio no se utilizan para diagnosticar la EPOC, pero pueden servir para determinar la causa de los síntomas de su ser querido.

COPD - Stop Smoking

Cómo reducir los síntomas y la progresión de la EPOC

  • DEJE DE FUMAR. Dejar de fumar es lo más importante que puede hacer.

  • Evite la exposición al humo de tabaco ajeno.

  • Sea consciente de otros peligros para los pulmones: alérgenos, productos químicos, polvo y humos en casa y en el lugar de trabajo. Utilice una mascarilla cuando exista la posibilidad de exposición.

Aunque la EPOC no tiene cura, se puede tratar. La detección y el tratamiento precoces de la EPOC pueden cambiar el curso y la progresión de la enfermedad.


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Un anciano sonríe a su pariente cuidador