La importancia desconocida de los exámenes dentales

Un mal cuidado bucal puede provocar infecciones, problemas de masticación y deglución, incluso enfermedades cardiacas, pulmonares y cerebrales, ¡y la incapacidad de disfrutar de nuestros alimentos favoritos!

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Aspectos destacados

  • La salud bucodental abarca mucho más que los dientes y afecta a muchas cosas que no pensamos que estén relacionadas con la salud bucodental.

  • Muchas personas mayores ignoran los signos y síntomas de una mala salud bucodental, y a los cuidadores no se les ocurre mirar o preguntar.

  • Los dentistas están capacitados para evaluar todas las complicaciones de salud bucodental existentes y potenciales y remitir a los pacientes a otros especialistas cuando sea necesario.

  • Las afecciones bucodentales y los problemas sistémicos están interrelacionados. Por lo tanto, los exámenes dentales rutinarios son imprescindibles para una identificación e intervención tempranas.

Oral Health and Hygiene

Su ser querido debería acudir al dentista al menos una vez al año, preferiblemente dos (cada 6 meses).

El cuidado dental adecuado va mucho más allá de los dientes, aunque unos dientes limpios y sanos son un comienzo esencial. Muchas personas no se dan cuenta de que los problemas con los dientes y las encías conducen a problemas mucho mayores de lo que se ve o se siente en la superficie, y más puede ir mal con la boca y la mandíbula que sólo la caries dental. Los problemas avanzados de salud bucodental pueden causar graves problemas en todo el organismo.

Los cuidadores que ayudan a los ancianos frágiles a llevar a cabo las actividades de la vida diaria deben ser educados y formados en la prestación de cuidados bucodentales, especialmente los que atienden a ancianos que viven en residencias de ancianos.

Algunos datos

  • Los adultos mayores deben seguir cepillándose los dientese hilo dental Diariamente.

  • Los adultos mayores de 50 años que fuman tienen menos probabilidades de recibir atención dental que las personas que no fuman.

  • Las personas con enfermedades crónicas pueden ser más propensas a desarrollar enfermedades de las encías (periodontales), pero es menos probable que reciban atención dental que los adultos sin enfermedades crónicas.

  • Las posibles deficiencias físicas, sensoriales y cognitivas asociadas al envejecimiento pueden dificultar el cuidado y la educación de la salud bucodental a domicilio.

  • Los adultos mayores pueden presentar una mayor sensibilidad a los fármacos utilizados en odontología, incluidos los anestésicos y analgésicos locales.

Los exámenes dentales periódicos detectan problemas de salud bucodental en los adultos mayores

Boca seca (xerostomía). La sequedad bucal está causada por la reducción del flujo de saliva, que se produce gradualmente a medida que envejecemos, aunque empeora con afecciones crónicas y múltiples medicamentos. La boca seca afecta al 30% de las personas mayores de 65 años y hasta al 40% de las personas mayores de 80 años. Prevenir la sequedad bucal es esencial para evitar múltiples problemas de salud bucodental:

  • mal aliento (halitosis)

  • mucositis (inflamación de los tejidos blandos de la boca)

  • gingivitis (encías inflamadas) y recesión de las encías

  • caries dental y radicular

  • labios y lengua agrietados

  • alteración del sentido del gusto

  • aftas u otras infecciones

  • dificultad para hablar, comer o tragar

Enfermedad de las encías (periodontitis). La gingivitis puede derivar en enfermedad de las encías, por lo que no debe ignorarse. 2 de cada 3 adultos de 65 años o más padecen enfermedades de las encías. No es sólo una amenaza para la salud bucodental, sino también un factor de riesgo de enfermedades cardíacas y pulmonares.

Dientes oscurecidos. A veces, el oscurecimiento de los dientes se debe a cambios en el tejido óseo que se encuentra bajo el esmalte dental (dentina), y a que el adelgazamiento del esmalte deja ver la dentina, de color amarillo más oscuro. Esto se debe a una vida de consumo de alimentos y bebidas que manchan el esmalte. Los dientes oscurecidos, sin embargo, pueden ser señal de un problema más grave -como la pérdida de riego sanguíneo- y deben ser revisados por un dentista.

Caries dental (caries o cavidades). 1 de cada 5 adultos de 65 años o más tiene caries sin tratar (cavidades o algo peor). A menudo, las caries pasan desapercibidas hasta que están avanzadas. Las caries no se resuelven por sí solas, y en fases avanzadas pueden causar problemas en tejidos y estructuras más profundas. La caries dental, al igual que cualquier otra afección, es mejor tratarla pronto. Una vez que se siente dolor en el diente, la perforación y el empaste son una certeza, aunque puede ser necesario más dependiendo de la extensión de la caries y el daño.

Caries radicular. La misma caries que afecta al esmalte dental puede afectar a la raíz del diente. La caries radicular puede provocar la necesidad de una endodoncia, así como causar infecciones y la descomposición de los tejidos circundantes, incluido el hueso.

Pérdida de dientes. Casi 1 de cada 5 adultos de 65 años o más ha perdido todos sus dientes. La pérdida total de dientes es dos veces más frecuente entre los adultos de 75 años o más. Los dientes rotos o perdidos son una puerta de entrada a los tejidos, vasos, nervios y hueso que se encuentran debajo. Son vías directas a los oídos, la garganta, el corazón y el cerebro. Por lo tanto, si se produce una infección debajo de los dientes, podría desplazarse a cualquiera de esos lugares y causar pérdida de audición, problemas para tragar, cardiopatías e incluso angina de pecho irreversible (dolor torácico causado por la reducción del flujo sanguíneo al corazón).

Hueso de la mandíbula desigual.Esto se debe a dientes rotos o ausentes que no se sustituyen, lo que permite que los dientes restantes se desplacen y se desplacen a espacios abiertos, dando lugar a una mordida torcida y, finalmente, a una mandíbula desigual. Una mandíbula desigual puede causar molestias o dolores considerables en la mandíbula, las orejas y el cuello, así como desencadenar dolores de cabeza. También causa problemas al masticar y hablar, y con frecuencia provoca más daños dentales.

Estomatitis inducida por prótesis dentales.Se trata de una inflamación del tejido subyacente a la dentadura postiza causada por una dentadura postiza mal ajustada. Suele ir unida a una higiene dental deficiente o a la acumulación del hongo Candida albicans. Puede ser muy dolorosa, impedir comer y hablar y provocar problemas de salud bucodental más graves.

Zorzal. La candidiasis bucal es un crecimiento excesivo del hongo Candida albicans. La candidiasis bucal puede causar grandes molestias en la boca y dificultar la ingestión de alimentos y bebidas. Si no se trata, puede propagar la infección a otras partes del cuerpo, como los pulmones, el hígado y la piel.

Cáncer oral. Los cánceres de boca se diagnostican principalmente en adultos mayores (la edad media de diagnóstico es de 62 años). Los adultos mayores también corren un mayor riesgo de padecer cáncer oral debido a que su mucosa oral (los tejidos húmedos y rosados que recubren la boca y los dientes) es más fina y está más debilitada.

Los problemas dentales también pueden afectar al hablaEsto puede ser frustrante y molesto para su ser querido, ya que ser comprendido es una parte importante de su calidad de vida.

Efectos sobre la alimentación

Una mala salud bucodental, especialmente dientes cariados, rotos o ausentes, puede causar dificultades para masticar o tragar, lo que conduce a una mala nutrición y riesgo de aspiración (líquidos o alimentos pasan a los pulmones).

Y probablemente lo más importante para nuestros seres queridos... Un mal cuidado dental puede impedirles disfrutar de sus alimentos favoritos. Se necesitan dientes y encías sanos para masticar y descomponer carnes, alimentos fibrosos (la mayoría de frutas y verduras) y aperitivos crujientes.

Cambios orales

Si tu ser querido tiene problemas, no esperes a ir al dentista. Si alguno de estos síntomas persiste durante dos semanas o más, llévalo al dentista.

  • Un punto en la boca, en el labio o en la garganta que se siente incómodo o dolorido.

  • Un bulto o zona gruesa en la boca, en el labio o en la garganta

  • Una mancha blanca o roja en la boca

  • Dificultad para masticar, tragar o mover la mandíbula o la lengua.

  • Entumecimiento de la lengua o la boca

  • Hinchazón de la mandíbula

  • Dolor en un oído sin pérdida de audición

Su ser querido debería acudir al dentista al menos una vez al año, preferiblemente dos (cada 6 meses).


RECURSOS

Asociación Dental Americana (ADA)

CDC

Facultad de Medicina de Harvard

La salud en el envejecimiento (*contiene una gran lista de lo que NO se debe hacer y lo que SÍ se debe hacer)

Leung, K. C-M., & Chu, C-H. (2023). Dental care for older adults.Revista Internacional de Investigación Medioambiental y Salud Pública, 20(1), 214. doi:10.3390/ijerph20010214

Medicare

Fundación para la Salud Bucodental

US DHHS Oficina de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud (OASH)

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador