El riesgo de cáncer aumenta con la edad

El riesgo de cáncer aumenta exponencialmente con la edad, alcanzando su punto máximo en mujeres y hombres de 80 años. Alrededor del 60% de los cánceres se producen en personas de 65 años o más.

Aspectos destacados

  • La edad media de diagnóstico del cáncer es de 66 años.

  • Alrededor del 70% de las muertes causadas por el cáncer se producen en personas mayores de 65 años.

  • Existen más de 200 tipos y subtipos de cáncer, ycasi la mitad de los casos de cáncer se pueden prevenir.

  • Sólo el 5-10% de todos los cánceres son totalmente hereditarios, lo que significa que el 90-95% de los cánceres pueden darse sin antecedentes familiares de cáncer.

  • Hay más de 28 millones de supervivientes de cáncer en todo el mundo.

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En los ancianos, el cáncer es una de las causas predominantes de mortalidad y morbilidad, y su incidencia aumenta con el envejecimiento. El 60% de todos los casos de cáncer y el 70% de las muertes relacionadas con esta enfermedad se producen en pacientes de 65 años o más.

¿Por qué el cáncer es más frecuente en adultos mayores y ancianos?

Los científicos saben desde hace años que la edad es uno de los principales factores de riesgo para el desarrollo de muchos tipos de cáncer, pero sigue sin estar claro por qué el envejecimiento aumenta el riesgo de cáncer.

La investigación y la opinión de los expertos sugieren que la razón predominante es una acumulación prolongada de daños celulares, denominada metilación del ADN. La unión de etiquetas químicas (llamadas grupos metilo) en el ADN afecta a las interacciones entre el ADN y la capacidad de la célula para fabricar proteínas, lo que facilita que se convierta en una célula cancerosa. Cuanto más vivamos, más metilación tendremos.

Otras razones son la exposición prolongada a agentes carcinógenos (causantes de cáncer), defectos en los genes que suprimen la formación de tumores, procesos de reparación celular interrumpidos, activación oncogénica (las células normales sufren mutaciones oncogénicas que conducen al desarrollo de cáncer) y disminución de la inmunidad.

Los cánceres más frecuentes en las personas mayores

(Tenga en cuenta que no están en ningún orden en particular).

Cáncer de colon. Más del 50% de los casos de cáncer de colon afectan a adultos mayores de 67 años. Gracias a las técnicas de prevención, el cáncer de colon es un diagnóstico menos frecuente que otros tipos de cáncer y el 63% de las personas con cáncer de colon viven 5 o más años tras su diagnóstico. Entre los signos de alerta figuran cambios en los hábitos intestinales como diarrea o estreñimiento más frecuentes, heces sanguinolentas (que pueden ser de color rojo vivo o negro), sensación de plenitud o de no haber "terminado" después de defecar, dolor abdominal persistente, dolores o calambres y pérdida inesperada de peso.

Cáncer de páncreas. Normalmente se diagnostica en fases avanzadas y la mayoría de los casos afectan a adultos de 65 años o más.Inicio Entre los signos de alerta se encuentran la diabetes repentina, la ictericia (coloración amarillenta de los ojos y la piel), el picor en manos y pies, la pérdida de apetito, la pérdida del gusto o el olfato, las heces pálidas (de color arcilla) o alquitranadas (negras y pegajosas) y la pérdida de peso inexplicable.

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Cáncer de vejiga. Más del 70% de todos los casos de cáncer de vejiga afectan a hombres de entre 50 y 80 años, y más del 50% de los casos se dan en mayores de 65 años. Los signos de alarma son micción frecuente, ardor al orinar, espasmos vesicales, orina con sangre, vejiga distendida y dolor pélvico.

Cáncer de próstata. Más del 50% de todos los casos de cáncer de próstata afectan a hombres mayores de 75 años. Aunque los signos de alerta temprana son poco frecuentes, algunos hombres experimentan síntomas antes del diagnóstico. Entre ellos se incluyen micción frecuente, dificultad para iniciar o detener el flujo de orina, sensación de quemazón al orinar, chorro de orina intermitente o débil, y orina o eyaculación con sangre.

  • El cáncer de próstata es unas 22 veces más frecuente entre los hombres mayores que entre los jóvenes.

  • El cáncer de próstata, junto con el de pulmón, son las causas más frecuentes de muerte por cáncer en hombres de 85 años o más, y juntos representan el 40% de las muertes por cáncer.

Cáncer de mama. La incidencia del cáncer de mama entre las mujeres de 65 años o más es casi dos veces mayor que entre las mujeres de 45 a 64 años, y diez veces mayor que entre las mujeres menores de 45 años. Los primeros signos de alerta son un bulto en la mama o la axila, hinchazón de la mama, cambios en la piel de la mama o cambios en el pezón (como inversión o secreción).

  • De hecho, el cáncer de mama es la segunda causa de muerte por cáncer entre las mujeres, después del cáncer de pulmón.

Cáncer de pulmón. Más del 80% de todos los casos de cáncer de pulmón afectan a adultos de 60 años o más, y más del 50% de los casos se dan en mayores de 70 años. Los signos de alarma son tos persistente, dolor torácico, tos con sangre, dificultad respiratoria e infecciones respiratorias recurrentes o crónicas.

  • El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en las mujeres, seguido del cáncer de mama.

  • El cáncer de pulmón, junto con el de próstata, son las causas más frecuentes de muerte por cáncer en hombres de 85 años o más, y juntos representan el 40% de las muertes por cáncer.

¿Se puede reducir el riesgo de cáncer?

¡Sí! Incluso a una edad avanzada. Probablemente no sorprenda que las formas de reducir el riesgo de cáncer sean las mismas que se promueven para reducir el riesgo de cualquier otra enfermedad o afección crónica... Tome decisiones saludables.

  • Dejar de fumar o no empezar nunca

  • Mantener un peso saludable

  • Utilizar protección solar (FPS decomo mínimo 30) y gafas protectoras mientras esté al sol

  • Limitar el consumo de alcohol

  • Seguir una dieta rica en fibra

  • Reducir la ingesta de alimentos procesados, especialmente carnes procesadas

  • Añada más frutas y verduras frescas

  • Sea más activo

Si su ser querido tiene más de 65 años y ya le han diagnosticado cáncer,Cáncer.net ofrece una excelente guía para orientarse en la atención oncológica.

Para más información sobre las pruebas de detección del cáncer, consulte nuestra Guía¿Deben los ancianos someterse a pruebas de detección de cánceres comunes?

RECURSOS

Sociedad Americana del Cáncer, Hechos y Cifras 2021

American Cancer Society, Cáncer en la tercera edad

DeSantis, C.E., Miller, K.D., Dale, W., Mohile, S.G., Cohen, H.J., Leach, C.R., Goding Sauer, A., Jemal, A., & Siegel, R.L. (2019). Estadísticas de cáncer en adultos de 85 años o más, 2019.CA: Revista clínica sobre el cáncer, 69(6), 452-467.DOI

CDC

Estape, T. (2018). Cáncer en personas mayores: Retos y barreras.Revista Asia-Pacífico de Enfermería Oncológica, 5(1), 40-42.DOI

Moffitt Cancer Center

Instituto Nacional del Cáncer

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador