Diagnóstico y tratamiento de la neumonía

Los síntomas de la neumonía son amplios y variados, lo que dificulta su diagnóstico sin pruebas, y el tratamiento depende del tipo de neumonía.

Aspectos destacados

  • Los síntomas de la neumonía son variados y difieren de una persona a otra, por lo que deben ser comprobados por un profesional sanitario.

  • Es posible que las personas mayores y los ancianos no monten fiebre en respuesta a la neumonía (o a cualquier infección). En realidad, pueden tener un descenso de la temperatura.

  • El tratamiento depende del tipo de neumonía, aunque aparte de los medicamentos, las intervenciones son prácticamente las mismas, es decir, guardar reposo y tomar líquidos.

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¿Es neumonía?

¿Cómo sabe si su ser querido tiene neumonía? Lo difícil es que la neumonía puede parecerse a un resfriado fuerte, una bronquitis o la gripe. Independientemente del diagnóstico, especialmente en el adulto mayor (más de 65 años), estos síntomas son los que usted querrá que revise su proveedor.

  • Dolor torácico al toser o respirar profundamente

  • Respiración superficial por dolor torácico

  • Confusión o cambios en la conciencia mental

  • Tos que produce flema de color amarillo oscuro, verde, marrón o sanguinolenta.

  • Fatiga persistente

  • Fiebre, sudoración y escalofríos

  • Baja temperatura corporal superior a la normal

  • Náuseas, vómitos o diarrea

  • Falta de aliento

¿Cómo se diagnostica la neumonía?

A veces, la neumonía puede ser difícil de diagnosticar porque los síntomas son muy variables y suelen ser similares a los de un resfriado o la gripe.

El diagnóstico suele basarse en los antecedentes sanitarios recientes (como una intervención quirúrgica, un resfriado o la exposición a viajes) y el alcance de la enfermedad. En función de estos factores, el profesional sanitario puede diagnosticar una neumonía simplemente mediante una anamnesis y una exploración física minuciosas. Escuchará todos los campos pulmonares y tomará una pulsioximetría (niveles de oxígeno en sangre). En ese momento, pueden solicitar diagnósticos adicionales, como una radiografía de tórax y análisis de sangre o esputo. Las pruebas adicionales pueden ser para confirmar el diagnóstico de neumonía y determinar el funcionamiento de los pulmones, aunque también son para intentar averiguar la causa de la neumonía.

Pero aunque el médico confirme que su ser querido tiene neumonía, a veces no puede encontrar la causa exacta.

¿Cómo se trata la neumonía?

El tratamiento depende del tipo de neumonía. La mayoría de las veces, la neumonía se trata en casa, pero los casos graves pueden tratarse en el hospital. Para la neumonía bacteriana se utilizan antibióticos. Otros medicamentos son los antivirales, los antifúngicos y los líquidos intravenosos. La mayoría de las neumonías víricas no tienen un tratamiento específico y suelen resolverse por sí solas con el tiempo; no obstante, siga siempre las recomendaciones del médico para reducir el riesgo de complicaciones graves o problemas a largo plazo.

Otros tratamientos pueden incluir una dieta rica en frutas y verduras frescas, un aumento de la ingesta de líquidos, mucho descanso, tratamientos respiratorios, oxigenoterapia y medicamentos para controlar el dolor, la tos y la fiebre.

El tratamiento se centra en controlar los síntomas y asegurarse de que la enfermedad de su ser querido no empeora.

¿Cuándo hay que acudir al médico?

Si su ser querido tiene más de 65 años, debe acudir al médico si presenta alguno de los síntomas mencionados. Sobre todo si tiene problemas de corazón, problemas pulmonares crónicos u otras afecciones subyacentes delicadas (diabetes, trastornos autoinmunitarios).

¿Cuándo es necesaria la hospitalización?

Un caso grave de neumonía, o complicaciones graves de la neumonía, puede requerir hospitalización para su tratamiento. La hospitalización es más probable si su ser querido:

  • Es menor de 2 años o mayor de 65

  • Tiene un sistema inmunitario debilitado

  • Tiene problemas de salud que afectan al corazón y los pulmones

Pueden pasar de 1 a 2 meses hasta que tu ser querido vuelva a sentirse totalmente normal si ha sido hospitalizado por una neumonía.

Neumonía en adultos mayores y ancianos

Los adultos mayores y los ancianos con neumonía -o cualquier tipo de infección- pueden tener sólo fiebre baja (un ligero aumento de su temperatura normal) o incluso una temperatura normal. También es probable que el adulto mayor muy enfermo tenga un descenso de su temperatura normal. También puede estar menos alerta, mostrar signos de confusión o experimentar cambios en la conciencia mental. Si sospecha que su ser querido anciano tiene neumonía, acuda a un profesional para iniciar el tratamiento lo antes posible.

Un anciano diagnosticado de neumonía puede recibir antibióticos, antitusígenos o analgésicos, además de oxigenoterapia u otro tratamiento respiratorio. Debido al alto riesgo de complicaciones, hay que asegurarse de que tomen la medicación completa en lugar de interrumpirla cuando los síntomas parecen mejorar.


RECURSOS

Asociación Americana del Pulmón (ALA) - Neumonía

American Thoracic Society (ATS) - Neumonía

CDC - Neumonía

Johns Hopkins Medicine - Neumonía

Clínica Mayo - Neumonía

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NIH) - Neumonía

Organización Mundial de la Salud (OMS) Neumonía

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador