¿Es EPOC?

¿Le preocupa un ser querido porque no tiene la energía de antes o parece que le falta el aire?

Aspectos destacados

  • Muchas personas, especialmente los fumadores actuales y los ex fumadores, pueden asumir que padecen EPOC.

  • Algunas enfermedades que persisten durante semanas o incluso meses, como una infección de las vías respiratorias altas no tratada o una neumonía, pueden parecer EPOC.

  • Es importante, sobre todo si su ser querido presenta factores de riesgo, que acuda a su médico de atención primaria, ya que la detección precoz es clave para un buen control de los síntomas de la EPOC.

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Los cambios físicos simples que aumentan o no se resuelven podrían significar un cambio en la condición médica de su ser querido. En su próxima visita al médico de cabecera, coméntele los cambios sutiles y continuos. La mayoría de las veces, una persona dirá a su proveedor de atención médica "estoy bien". Los cambios que se producen lentamente con el tiempo son ahora normal para ellos y no parece que esos cambios indiquen un problema potencial.

COPD - Indications

¿Qué es la EPOC?

La EPOC, o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es una enfermedad pulmonar inflamatoria crónica común y hace referencia a un grupo de enfermedades que causan obstrucción del flujo de aire y dificultad para respirar. El enfisema y la bronquitis crónica son las afecciones más comunes dentro de la EPOC.

Aunque la EPOC no tiene cura, se puede tratar. La detección y el tratamiento precoces de la EPOC pueden cambiar el curso y la progresión de la enfermedad.

Detección precoz

Los síntomas más comunes al inicio de la EPOC pueden ser:

  • Aumento de la disnea, que aparece por primera vez durante el ejercicio o la actividad prolongada.

  • Despertarse sin aliento (incluso durante la noche)

  • Tos persistente con o sin flema que no desaparece

  • Infecciones respiratorias frecuentes

  • Dormir sobre más de 1 almohada

  • Dificultad para respirar profundamente

  • Falta de energía

  • Sibilancias

  • Opresión torácica

Cómo reducir el riesgo de aparición (o empeoramiento) de la EPOC

  • DEJE DE FUMAR. Dejar de fumar es la acción más importante que hay que emprender.

  • Si no fuma, no empiece.

  • Evite la exposición al humo de tabaco ajeno.

  • Sea consciente de otros peligros para los pulmones: productos químicos, polvo y humos en casa y en el lugar de trabajo. Utilice una mascarilla cuando exista la posibilidad de exposición.

¿Qué puede hacer por su ser querido?

  • Acompáñeles a las visitas con su médico de atención primaria para animarles a hablar de los cambios.

  • Observar si se producen cambios sutiles en el comportamiento o el bienestar físico e informar de ellos, por ejemplo:

    • Mi madre solía dar la vuelta a la manzana, pero ahora le falta el aliento para recoger el correo.

    • Mi padre ya no tiene el apetito de antes y dice que está demasiado cansado para comer.

COPD - Sleeping

  • Haz preguntas como

    • Si la EPOC es un diagnóstico nuevo, ¿qué debo buscar para justificar una visita al médico antes de la próxima cita programada?

    • ¿Cuándo debo preocuparme y llamar al 911?

    • ¿Cómo puedo evitar que mi ser querido vaya al hospital?

Quiénes somos

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador