EPOC terminal

La mayoría de las enfermedades crónicas tienen lo que se considera una fase final. Se trata de la última y peor fase de la enfermedad, que ya es mortal.

Aspectos destacados

  • No conviertas el miedo en frustración.

  • Reconocer la EPOC terminal y qué esperar a continuación.

  • Tratamiento de la EPOC terminal y opciones alternativas.

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El médico de su ser querido determina que la EPOC ha alcanzado el estadio 4 (muy grave), que es mortal. Esto significa que, en igualdad de condiciones, las complicaciones de la EPOC provocarán el final de la vida. Aproximadamente el 25% de las personas con EPOC grave morirán en los dos años siguientes al diagnóstico, y más de la mitad a los cuatro años, aunque algunas personas con EPOC en estadio 4 han vivido más de 20 años.

Si sabe qué puede esperar y comenta las opciones de tratamiento con el médico, puede contribuir a que su ser querido acepte el cambio de estado de la EPOC y ayudarle a tomar decisiones importantes sobre el autocontrol, la continuación del tratamiento y el final de la vida.

¿Qué es la EPOC terminal?

La EPOC en fase terminal (fase 4) es la fase final de la enfermedad y es mortal. La mayoría de las personas alcanzan el estadio 4 tras años de vivir con la enfermedad y el consiguiente daño pulmonar. La EPOC en fase terminal puede provocar, y a menudo provoca, una disminución de la calidad de vida y un aumento de la frecuencia y/o gravedad de las exacerbaciones. La EPOC es la sexta causa de muerte en Estados Unidos.

¿Qué puede hacer por su ser querido?

  • Escuche y apoye las decisiones de su ser querido; ofrezca sugerencias, cuando se las pidan, no exigencias.

  • Observe si se producen cambios sutiles en el comportamiento o el bienestar físico e informe de ellos al profesional sanitario.

  • Anime a su ser querido a hablar con amigos, familiares y el equipo médico sobre los cuidados al final de la vida. No es un tema fácil de tratar, normalmente para la familia más que para la persona, pero los estudios demuestran que cuanto antes se inicie el debate y la planificación, mejores serán los cuidados prestados. Esto puede ser reconfortante tanto para usted como para su ser querido.

COPD - Doing for Your Loved One

Algunas estrategias que pueden ayudar a abrir el diálogo con su ser querido:

Hablando de emociones. Es normal sentir rabia, miedo o ambas cosas. Hablar de estas emociones puede ayudaros a ti y a tu ser querido a conectar y sentir cierto alivio.

Discutir la vida. Hable del legado que su ser querido quiere dejar, de las lecciones que quiere compartir y del amor que espera que perdure.

Habla con personas que tengan experiencia con el final de la vida. Los proveedores de cuidados paliativos, los líderes religiosos y otras personas que han estado presentes en muchas muertes tienen una perspectiva diferente de la muerte que la familia y los amigos.

Rituales religiosos. Dependiendo de la religión de su ser querido, es posible que quiera hablar con un líder religioso sobre los asuntos espirituales del final de la vida y los rituales de la muerte.

Poner los asuntos en orden. Si es posible, las personas con EPOC en fase terminal deben asegurarse de que su testamento o fideicomiso está actualizado y de que se conocen sus deseos a medida que se acercan al final de la vida (lo que comúnmente se denomina "voluntades anticipadas"). Los preparativos previos para el funeral y el entierro o la incineración reducen los costes y la ansiedad que suelen acompañar al "asunto de morir."

Grupos de apoyo y terapia. Las emociones asociadas con estar cerca del final de la vida pueden ser abrumadoras y demasiado enormes para procesarlas solo. Considere la posibilidad de buscar la ayuda de un consejero o terapeuta especializado en este tipo de situaciones, así como de grupos de apoyo para quienes han perdido a seres queridos a causa de enfermedades terminales.

Pronóstico de la EPOC terminal

La EPOC afecta a cada persona de forma diferente. Con el tratamiento adecuado, la enfermedad -incluso grave- no tiene por qué ser una sentencia de muerte inminente.

Cuando es necesaria la hospitalización, el pronóstico a corto plazo depende más de la gravedad de la exacerbación que de la gravedad de la EPOC en sí. A largo plazo, sin embargo, es la gravedad de la EPOC la que determina el pronóstico y lo que cabe esperar.

En las fases avanzadas de la EPOC, las exacerbaciones son más graves y a menudo requieren hospitalización hasta que se resuelven. Aunque su ser querido mejorará un poco entre las exacerbaciones, es probable que no recupere su estado de salud anterior. Su estado de salud empeorará un poco con cada exacerbación.

Síntomas de la EPOC terminal

Muchos de los síntomas de las primeras fases de la EPOC, como la tos, la mucosidad, la dificultad para respirar y el cansancio, empeorarán. Le costará mucho respirar y puede sentir que le falta el aire incluso en reposo. Las exacerbaciones serán más frecuentes y probablemente más graves. Les resultará difícil comer y casi imposible hacer ejercicio o incluso una actividad prolongada. Comer les llevará mucho más tiempo y tendrán que realizar las tareas en intervalos cortos. Además, a medida que la EPOC se agrava, es más probable que se produzcan infecciones respiratorias.

Reconocer los síntomas de la EPOC terminal puede facilitar el afrontamiento, permitirles expresar palabras de despedida importantes a sus seres queridos, hacer las paces en sus vidas cuando lo consideren necesario, buscar cuidados paliativos y discutir los planes finales.

Tratamientos para la EPOC terminal

El médico suele utilizar los mismos tratamientos que en etapas anteriores, aunque en dosis y combinaciones diferentes, y la frecuencia de las dosis puede aumentar.

Cirugía de la EPOC avanzada

Existen intervenciones quirúrgicas para la EPOC grave, que suelen utilizarse en personas que no responden a la medicación. Las cirugías no curan la EPOC ni prolongan la vida. Su objetivo es aliviar los síntomas (es decir, facilitar la respiración) y aumentar la calidad de vida restante. Estas cirugías sólo ayudan a un pequeño número de personas.

Otras opciones asistenciales

Otras opciones asistenciales son los cuidados paliativos, así como los cuidados paliativos en los últimos meses de vida. Los servicios de cuidados paliativos y para enfermos terminales dan prioridad a la comodidad y la calidad de vida y proporcionan un apoyo importante durante la fase terminal de la EPOC, trabajando para reducir los síntomas siempre que sea posible. Estos servicios también apoyan a la familia que acompaña a su ser querido en el viaje hacia el final de la vida.

Durante los cuidados paliativos y de hospicio, usted y su ser querido trabajarán con todo un equipo asistencial para:

  • Establecer objetivos de atención

  • Tomar decisiones médicas basadas en esos objetivos

  • Obtenga apoyo para el cuerpo, la mente y el espíritu

  • Atender las necesidades de los familiares y cuidadores

Muchas personas con enfermedades terminales encuentran una ayuda significativa en los cuidados paliativos. Estos cuidados se centran en el confort, la dignidad y la búsqueda de la paz.

Para algunas personas, la ansiedad en torno a la muerte es más dolorosa que las molestias físicas de la EPOC. Una persona puede preocuparse por su legado, su familia, su estado espiritual o si ha vivido una buena vida.

RECURSOS

EPOC.com - Etapas y evolución de la EPOC

Plataforma Global de Pacientes de Alergia y Vías Respiratorias (GAAPP) - Cuatro fases de la EPOC

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

Quiénes somos

Helpful es una aplicación que facilita la prestación de cuidados. Integramos las prestaciones del seguro de tu ser querido, los historiales médicos y las guías de cuidados en una experiencia inmediata, accesible y fácil de usar. Helpful apoya tus necesidades de cuidados eliminando tareas administrativas y proporcionando tecnología para apoyar tu experiencia como cuidador.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador