¿Tiene fases la demencia?

Tanto la demencia en general como la enfermedad de Alzheimer en particular tienen fases.

Aspectos destacados

  • La demencia tiene 3 fases y 7 etapas.

  • La enfermedad de Alzheimer (un tipo de demencia) tiene 3 fases.

  • Un individuo con demencia progresa a través de las etapas, incluso puede saltarse etapas, aunque nunca retrocede o vuelve a una etapa anterior (es decir, "mejora").

  • Conocer las etapas puede ayudarle a prepararse emocionalmente, a aprender a anticipar las necesidades de cuidados y a planificar el futuro.

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Etapas de la demencia

En general, se considera que la demencia consta de 7 fases. La demencia es una enfermedad crónica y progresiva, lo que significa que 1) no es curable, y 2) las personas con demencia sólo progresanadelante a través de las etapas. No retroceden ni vuelven a etapas anteriores.

Las personas con demencia también pueden saltarse etapas, lo que significa que no todas las etapas pueden estar presentes o ser obvias en el curso de su enfermedad. Por ejemplo, alguien puede parecer que salta del estadio 3 al 5, lo que puede resultar chocante y desafiante para usted como cuidador.

También es imposible decir cuánto durará cada etapa, ya que los individuos progresan a ritmos diferentes, desde muy lento a muy rápido y todo lo que hay entre medias.

3 fases y 7 estadios de la demencia

PRE-DEMENCIA O DEMENCIA EN FASE INICIAL

Fase 1: Sin deterioro cognitivo. Aunque es posible que alguien no presente ningún síntoma durante esta fase, se están produciendo cambios en el cerebro.

Fase 2: Deterioro cognitivo muy leve. Aparece simplemente como un olvido relacionado con la edad y puede pasar desapercibido. Aunque alrededor del 40% de las personas de 65 años o más padecen alteraciones de la memoria asociadas a la edad, anualmente sólo un 1% de ellas evoluciona hacia la demencia. Durante esta fase, es posible que note que su ser querido pierde de vista objetos familiares de su casa y olvida nombres y fechas importantes (como cumpleaños o aniversarios).

Fase 3: Deterioro cognitivo leve (también conocido como deterioro cognitivo leve o DCL). Los problemas cognitivos y de memoria se producen con mayor regularidad y ahora son perceptibles, aunque no perturban en gran medida el funcionamiento diario. Antes se denominaba "senil", un término que desestimaba el problema y que ahora ha quedado obsoleto. Entre el 10 y el 20% de las personas de 65 años o más con DCL desarrollarán demencia en el plazo de un año, por lo que es importante reconocer esta fase y comentarla con un profesional sanitario. Durante esta etapa, es posible que note que su ser querido se repite o tiene dificultades para encontrar las palabras adecuadas, pierde cosas, olvida citas y acontecimientos, le cuesta organizarse y tiene problemas para conducir o se pierde mientras conduce o viaja.

DEMENCIA MODERADA O INTERMEDIA

Fase 4: Deterioro cognitivo moderado. Aparecen signos claros y visibles de deterioro cognitivo y pueden empezar a producirse cambios en la personalidad. Esta suele ser la fase en la que se diagnostica la demencia. El lenguaje y la resolución de problemas disminuyen significativamente y su ser querido puede experimentar problemas con la vida diaria y las tareas rutinarias, cambios de humor y retraimiento de los demás, e incapacidad para recordar acontecimientos recientes.

Estadio 5: Deterioro cognitivo moderadamente grave. Considerada comúnmente como demencia en fase media por los profesionales, es posible que su ser querido no sea capaz de realizar las actividades de la vida diaria (AVD) o las actividades instrumentales de la vida diaria (AIVD) sin ayuda. Suele recordar datos esenciales sobre sí mismo (nombre, fecha de nacimiento, lugar donde creció), pero olvida personas, lugares y acontecimientos importantes de su historia. Es en este momento cuando comienza el "aturdimiento" y la deambulación.

DEMENCIA GRAVE O TARDÍA

Estadio 6: Deterioro cognitivo grave. Se requiere ayuda para realizar todas las AVD. La incontinencia es frecuente, al igual que la ansiedad y la agresividad, así como otros cambios de personalidad. Su ser querido también puede tener dificultades para dormir, delirios y paranoia, y no reconocerá a su familia. En esta fase, es posible que esté explorando opciones de atención a tiempo completo.

Estadio 7: Deterioro cognitivo muy grave. En este punto, se requieren cuidados totales. Por lo general, desaparecen todas las habilidades verbales y el movimiento se vuelve muy limitado, si no inexistente. La masticación, la deglución y, por último, la respiración se ven afectadas. Las complicaciones de la demencia en estadio 7 son fatales (causan la muerte).

Etapas de la enfermedad de Alzheimer

Según laAsociación de AlzheimerLa esperanza de vida media de una persona diagnosticada de Alzheimer oscila entre 4 y 8 años, aunque algunas viven hasta 20 años después del diagnóstico. De nuevo, al igual que ocurre con otras demencias, no hay forma de determinar con exactitud cuánto durará cada fase del Alzheimer.

Leve (estadio inicial). Los síntomas pueden no ser evidentes para nadie, excepto para la familia y los amigos íntimos, o para un profesional que utilice determinadas herramientas de diagnóstico, y la persona puede seguir funcionando de forma independiente.

Moderada (fase media). Los síntomas varían de una persona a otra, pero sin duda son más pronunciados, y empiezan a producirse cambios de comportamiento. La persona aún puede realizar las AVD con ayuda, aunque la necesidad de cuidados aumenta continuamente. Esta fase puede ser la más larga de las tres y durar muchos años.

Grave (fase tardía). La interacción de una persona con su entorno disminuye rápidamente y acaba por detenerse. Ya no puede mantener una conversación y puede dejar de hablar por completo. También puede perder la capacidad de controlar el movimiento y sufrir cambios significativos de personalidad. Aunque ya no sean capaces de entablar relaciones, aún pueden beneficiarse de la interacción (que les hablen, escuchar música, que les toquen suavemente). Se necesitan amplios servicios de atención y apoyo para ellos y sus cuidadores, lo que incluye cuidados al final de la vida.


RECURSOS

Asociación de Alzheimer

Un lugar para mamá

Sociedad de Alzheimer

Sociedad de Alzheimer de Canadá

Central de atención a la demencia

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador