Retos de los cuidadores, inversión de roles de padres e hijos

Cuando uno de los padres llega a una etapa en la que necesita supervisión y ayuda, para el cuidador infantil los papeles de padre e hijo parecen invertirse.

Aspectos destacados

  • Determinar la forma de inversión de roles que ocupará es esencial.

  • La confusión y la tensión derivadas de la inversión de roles proceden en gran medida de lugares distintos a la propia prestación de cuidados.

  • El hecho de que tú (y tus padres) no hayáis estado planificando hasta ahora no significa que no debáis empezar a hacerlo ahora.

  • Reconocer y abordar sus propios sentimientos negativos puede aliviar la carga que supone cuidar a otras personas.

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¿Qué forma de inversión de roles ocupa?

El envejecimiento de nuestros padres no es algo repentino. Ocurre durante un largo periodo de tiempo, aunque como nuestras vidas también están sucediendo, cuando llega el momento en que nuestros padres necesitan ayuda, a menudo nos sentimos poco preparados, abrumados y quizá incluso culpables (por no haber prestado más atención). Rápidamente nos encontramos en una inversión de papeles, en la que ahora estamos cuidando de las personas que cuidaron de nosotros.

Para algunos, sin embargo, esta transición de papeles no parece tan rápida. Más bien, el cambio se produce de forma tan gradual que pasa desapercibido. Pero esto no significa necesariamente que estén mejor preparados para tomar decisiones difíciles. Sinónimos de "desapercibido" son "pasado por alto", "no descubierto", "no reconocido", "no visto", "desatendido" y "pasado por alto". Por lo tanto, quienes experimentan la transición lentamente pueden estar igual de desinformados en la prestación de cuidados que quienes se ven abocados a ella.

Así, rápida o lentamente, todos acabamos en el mismo sitio, y llegamos allí sin haber tomado una decisión sobre qué forma de inversión de roles vamos a asumir. Esto puede causar confusión y tensión.

  • ¿Dividiré la responsabilidad con mis hermanos u otros miembros de la familia?

  • ¿Seré el cuidador principal?

  • ¿Mis padres se mudarán conmigo cuando llegue el momento, o se trasladarán a un centro de vida asistida o a una residencia de ancianos?

  • ¿Asumo un poder notarial?

  • ¿Seré responsable de sus finanzas?

  • ¿Voy a supervisar la organización de los cuidados a domicilio?

  • ¿Seré yo quien realice las tareas médicas y de enfermería?

  • ¿Seré yo quien coordine los cuidados (concertar citas, comunicarme con los proveedores, transportar, hacer el seguimiento)?

  • ¿Puedo permitirme reducir las horas de trabajo o dejar mi empleo?

  • ¿Qué gastos tendré que asumir para cuidar de ellos?

  • ¿Cuáles son los efectos en mi propia familia?

Como descubrirá, el cuidado de los padres mayores es mucho más que el cuidado en sí, y sus necesidades cambian a medida que envejecen y progresan sus enfermedades crónicas.

Áreas de confusión y tensión por la inversión de roles

Con frecuencia, las fuentes de tensión no se deben a que el niño tenga que criar a los padres. El cambio de roles trae consigo un mundo de nuevas y diferentes responsabilidades de cuidado que no habíamos asumido antes.

  • Privilegios de conducción.Esto puede no parecer un punto de discordia hasta que eres tú quien tiene que limitar o restringir la capacidad de tus padres para conducir. Crees que tus padres deberían reconocer cuándo ya no deben conducir y renunciar a ello sin rechistar, sin recordar que conducir es independencia y libertad y algo que tus padres llevan haciendo probablemente más de 60 años. Muchas personas, en lugar de retirarles el privilegio de conducir, transigen viajando con sus padres o limitando los desplazamientos a distancias cortas en horas de poco tráfico. Pero la conclusión es que, si no están lo bastante seguros para conducir cuando y donde quieran, es probable que no lo estén en absoluto. Las condiciones de conducción son impredecibles, incluso en distancias cortas a destinos conocidos, y la mayoría de los accidentes ocurren cerca de casa. Cualquier perturbación puede causar un problema cuando la visión es deficiente, los tiempos de reacción son más lentos y la conciencia situacional y el estado de alerta no son óptimos. Por desgracia, no existe una fórmula mágica para convencer a tus padres de que dejen de conducir, y es probable que haya discusiones, insultos y sentimientos heridos, independientemente de cómo se gestione el asunto.

  • AVD, especialmente aseo y baño.Las actividades de la vida diaria (AVD) son las esenciales para la vida diaria: trasladarse, bañarse, ir al baño, la higiene, vestirse y alimentarse. De éstas, el aseo y el baño pueden ser áreas especialmente delicadas para ambos. No es lo mismo que un padre necesite ayuda para limpiarse o que lo vean desnudo mientras se baña que que lo haga un niño. Con un niño, haces algo por él para enseñarle a hacerlo por sí mismo. Con los padres mayores, estás haciendo por ellos algo que ya han aprendido a hacer pero que ya no pueden hacer. Uno está impartiendo independencia mientras que el otro se la está retirando. La vulnerabilidad y la vergüenza pueden tener un gran impacto mental y emocional, y no hay formas fáciles de evitarlo. (Ten en cuenta que lo mismo ocurre con las tareas médicas y de enfermería.) Para más información, consulta la Guía útilBañar y asear a su ser querido.

  • Pagar los cuidados de larga duración.La mayoría de la gente no tiene un plan para pagar los cuidados a largo plazo, en casa o especialmente en un centro, y hay muchas posibilidades de queusted son el plan de cuidados a largo plazo de tus padres. Suele ser la mayor fuente de tensiones, porque tanto los cuidados en casa como en un centro pueden agotar los ahorros y el patrimonio de los padres. ¿Y qué pasa cuando se les acaba el dinero? ¿Busca ayuda o gasta su propio dinero? Si ahora tiene la oportunidad de empezar a planificar los cuidados a largo plazo de sus padres, hágalo. Si esa oportunidad ya ha pasado, quizá sea mejor consultar con profesionales que puedan ayudarle a gestionar lo que le queda, así como a planificar el futuro, en lugar de intentar hacerlo por su cuenta. Los planificadores financieros, los asesores de planificación vital y los gestores de cuidados geriátricos, así como los grupos de apoyo a padres mayores, pueden ser buenos lugares para empezar.

  • Rivalidad entre hermanos. En la planificación del cuidado de los padres deben participar todos los hermanos. Se espera que los hermanos compartan las alegrías y las dificultades de cuidar a los padres. Por desgracia, se dan situaciones en las que uno o más hermanos se niegan a participar, o los hermanos perciben que los demás se aprovechan de los padres para obtener beneficios económicos u otro tipo de seguridad (y esto es realmente cierto en algunos casos). Cuando esto ocurre, puede ser una buena idea involucrar a un profesional, como un abogado especializado en el cuidado de ancianos, un gestor de cuidados geriátricos o un trabajador social independiente con licencia. Para tener éxito, la planificación debe centrarse en las necesidades de los padres, aunque también debe tenerse en cuenta el bienestar de los niños que cuidan, que pueden experimentar emociones abrumadoras y una montaña de presiones. Los profesionales ofrecen perspectiva y objetividad, así como soluciones interpersonales y de recursos.

  • Autonomía parental.La inversión de roles escomo convertirte en un padre para tus padres, pero no exactamente, porque no son niños. Los niños son más manejables, tenemos más influencia en sus decisiones y acciones. Los padres, sin embargo, siempre que no estén mentalmente incapacitados, tienen mente propia, mantienen el control sobre sus bienes y a veces (¿a menudo?) ignoran los consejos de sus hijos. El escenario es sencillo: te piden ayuda y ambos acordáis un plan que tus padres ignoran porque creen que saben más. Y eso no tiene solución. Son libres de tomar sus decisiones y no hay consecuencias que puedas imponer para cambiar el curso de las cosas. Debes aceptar que probablemente volverás a tener toda esta conversación en el futuro cuando las cosas no vayan como esperaban. Pista: decir "te lo dije" no juega a tu favor.

  • Poder notarial (POA). Esta designación no se comporta como se ve en las series y películas. Tener un poder de representación no otorga automáticamente a alguien un poder absoluto sobre otra persona. Es importante tener en cuenta que existen cuatro -técnicamente cinco- tipos diferentes de poder, y que cada uno de ellos se activa en momentos distintos y otorga autoridad de maneras diferentes. Hay un poder médico, un poder financiero, un poder de resorte y un poder general. El quinto tipo técnico es el poder duradero o no duradero, que se aplica a los anteriores. También es importante entender que la capacidad de actuar como un POA, independientemente del tipo, termina cuando esa persona fallece. La planificación de cómo se dividen los bienes y otros activos y quién los recibe tras el fallecimiento requiere una última voluntad y testamento.

  • El autocuidado pasa a un segundo plano.El profundo respeto y el amor eterno hacia los padres ancianos sostienen al hijo adulto a lo largo de la experiencia de cuidar de ellos. Sin embargo, es probable que se sienta estresado por sus propias tareas de desarrollo propias de la mediana edad. Como ya se ha mencionado, con frecuencia no está preparado para el papel de cuidador, convirtiéndose en padre de sus padres. Este papel de "sandwich" tiene un efecto potencialmente rocambolesco. Usted, y sus propios profesionales sanitarios, deben reconocer y tratar los sentimientos negativos que pueda tener, como resentimiento, ira, frustración, culpabilidad y desmoralización (pérdida de confianza, entusiasmo y esperanza). Estas emociones deben situarse en el contexto adecuado si quieres mantener tu salud mental y física, así como el apoyo vital que prestas a tus padres.

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RECURSOS

Darling, H.G. (2015, 14 de diciembre). La última inversión de roles: Hay muchas cuestiones que considerar cuando los hijos cuidan a los padres.Noticias sanitarias.Enlace

Gilbert, S.M., Nemeth, L., Amella, E., Edlund, B., & Burggraf, V. (2018). Los hijos adultos y la transición de los padres que envejecen.Cuestiones de enfermería de salud mental, 39(5), 374-381.DOI

Hatfield, H. (2008, 25 de noviembre). Cambio de roles: El cuidado de los padres mayores.WebMD.Enlace

Mandell, N. (2021, 18 de noviembre). Podría ser el momento de hablar con tus padres Boomer sobre su dinero. He aquí algunos consejos.USA Today. Enlace

van Niekerk, T. (2020, 6 de octubre). Inversión de roles: Ser padre de tu padre.LinkedIn.Enlace

Waterbury-Tieman, C. (2017, 1 de octubre). Desgarradora inversión de roles entre padres e hijos.NY Parenting.

Wendt, M. (2020, 19 de septiembre). Inversión de roles entre padres e hijos.Union-Sun & Journal, Estilos de vida: Senior Spotlight.Enlace

Yaffe, M.J. (1988). Implications of caring for an aging parent.Revista de la Asociación Médica Canadiense (CMAJ), 138(3), 231-235.PMID,PMCID

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador