Retos de los cuidadores, Explicar "Envejecer en casa"

La forma más sencilla de expresar el envejecimiento en el lugar es que su ser querido siga siendo independiente, seguro y se encuentre bien en su propia casa a medida que envejece.

Aspectos destacados

  • "Envejecer en casa" significa que su ser querido envejezca en su propio hogar, de forma independiente, segura y saludable.

  • El primer paso es observarles, su casa y a ellos en su casa.

  • El segundo paso es compartir tus preocupaciones y escuchar realmente su respuesta.

  • Desarrollar un plan para ayudarles a permanecer en su hogar que incluya la gestión del hogar y consideraciones de cuidado personal.

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Es posible que su ser querido ya le haya expresado que quiere quedarse en su propia casa, aunque a usted le preocupe la seguridad, la gestión de citas y recados y otras actividades de la vida diaria. La buena noticia es que, con un buen plan y la ayuda adecuada, su ser querido podrá permanecer en casa.

Envejecer en casa 

Por lo general, se refiere a seguir viviendo en la comunidad, con cierto grado de independencia, en lugar de en una residencia de ancianos. Aunque eso no significa necesariamente permanecer en la misma casa en la que se ha vivido durante años, suele ser la intención.

A medida que uno de sus padres o un ser querido envejece en su casa, es de esperar que no pueda hacer las cosas que solía hacer. No porque nodesea hacerlas sino porque pueden no serable para hacerlas. Es normal y de esperar. Aunque no debería ser embarazoso ni afectar a su dignidad, a menudo lo hace. Aunque su mente les diga que pueden hacer algo, el cuerpo envejecido puede no complacerles. Pero es raro quecualquierde nosotros puede hacer lo que hacía hace 20 años, o incluso 10. ¡Quizá incluso 5!

Lo primero es mirar y observar

Nunca es demasiado pronto para empezar a observar. Las necesidades de supervisión y los cambios físicos suelen ser graduales y aumentan lentamente con el tiempo. Si tiene que hacer más cosas por su ser querido durante las visitas, preste atención a lo que tiene que hacer, no lo haga a ciegas. Pregúntese por qué tiene que hacer más o nuevas tareas.

Asimismo, cuando les visites, observa cómo caminan, cómo se levantan de la silla, la limpieza de la casa, de la ropa y de ellos mismos (higiene). Observe las zonas descuidadas, especialmente el baño y la cocina. Busque también signos de "anidamiento": platos, mantas, almohadas y otras comodidades en una misma zona, quizá en un sillón reclinable o en el sofá y alrededor de ellos. Exceso de basura y ropa sucia. Puede que haya objetos rotos o que deban repararse o sustituirse tirados por el suelo o sobre la mesa.

Otros indicadores de que las personas mayores necesitan ayuda para seguir viviendo de forma independiente pueden ser:

  • Las escaleras son cada vez más difíciles de subir.

  • Se toman sopas o platos para microondas en la mayoría de las comidas, o parece que se saltan comidas.

  • El correo y los periódicos se amontonan, sin abrir.

  • Las siestas durante el día se hacen más frecuentes.

La segunda es escuchar

Siéntate a su altura y háblales con delicadeza. Comparte tus preocupaciones (de una en una para no agobiarles), y luego escucha su respuesta... Déjales hablar... Sin interrumpirles. No te sorprendas si, cuando compartes tus preocupaciones, niegan cualquier problema, o te dicen que no es para tanto y que lo harán mejor. Es poco probable que te revelen enseguida que simplemente no querían decírtelo, preocuparte o ser una carga.

Cuando plantees un tema que te preocupa, aunque sea en serio, prepárate también para que se convierta en una discusión. Esta suele ser una respuesta muy normal tanto para el padre como para el hijo, y ustedes dos no son los únicos a los que les ocurre. Si se convierte en una discusión, retírese de la conversación y vuelva a abordarla en otro momento.

Desarrollar un plan

Planificar con antelación es difícil porque nunca se sabe cómo pueden cambiar las necesidades. Piensa en el tipo de ayuda que podrías necesitar en el futuro.

Hable con el profesional sanitario de su ser querido sobre cómo sus problemas de salud concretos pueden dificultarle el desplazamiento o el cuidado de sí mismo.

El objetivo es elaborar un plan que funcione para todos, especialmente para su ser querido.

En el plan puede participar usted, otros miembros de la familia, vecinos, servicios comunitarios, ayuda contratada o una combinación de uno o varios de estos elementos.

Con el tiempo, el plan puede incluso evolucionar hasta incluir el traslado de su ser querido si lo que necesita supera lo que se le puede proporcionar en casa. El traslado podría ser a su casa, a una comunidad de jubilados o a un centro de vida independiente (ILF), o a un centro de vida asistida (ALF).

Ejemplos de consideraciones para el plan:

  • Higiene personal. ¿Necesitan una ducha a ras de suelo en lugar de una bañera? ¿Puede cargar la lavadora? ¿Puede sujetar el cepillo de dientes? (A veces es útil un mango más grueso debido a la artritis o el Parkinson). ¿Necesita la ayuda de otra persona para bañarse, ir al baño y/o asearse?

  • Seguridad en el coche.En lugar de llevarles al supermercado o a su próxima cita, pídeles que conduzcan. Así tendrá la oportunidad de evaluar sus capacidades de conducción y su conciencia de la seguridad. Ten en cuenta que puede que te sorprenda lo bien que se adaptan las personas mayores, por ejemplo, evitando las autopistas y las zonas de mucho tráfico. Tomar carreteras secundarias o "el camino más largo" para llegar a su destino.

  • Frigorífico / Seguridad alimentaria.Haz que tu visita sea social y un momento para ayudarles limpiando la nevera, haciendo una lista de la compra y yendo a comprar.Juntos. Muchas personas mayores no pueden llegar al fondo o a la parte trasera del frigorífico para limpiar porque sus articulaciones no cooperan o tienen debilidad muscular. Y hacer la compra les da la oportunidad de conducir, así como de salir de casa y caminar un poco.

  • Seguridad en el hogar. Para evitar accidentes, lesiones y caídas, busque peligros en el hogar como alfombras y moquetas sueltas o tablones deformados, cables largos o deshilachados, enchufes y tomas de corriente sueltos, zonas con poca luz como pasillos y lugares donde se necesitan lámparas de noche, suelos resbaladizos con potencial de humedad y alturas de camas, sillas e inodoros. Y ahora que hay tantas opciones tecnológicas para vigilar el hogar, ¿necesita su ser querido un sistema?

  • Ayuda a domicilio intermitente.Asistencia de familiares. Un ama de casa para la limpieza, la preparación de comidas o los recados. Asistentes personales (auxiliares sanitarios a domicilio) para cuidados prácticos. Los acompañantes, las amas de casa y los asistentes sanitarios a domicilio pueden contratarse de forma privada o a través de una agencia de asistencia domiciliaria.


Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador