El riesgo de cáncer de mama aumenta con la edad

El motivo por el que las mamografías comienzan a realizarse a los 40 años y se prolongan hasta los 80 o más es que las más amenazadas por el cáncer de mama son las mujeres mayores.

Aspectos destacados

  • Cuanto mayor es una mujer, más probabilidades tiene de padecer cáncer de mama.

  • Las supervivientes de cáncer de mama tienen más probabilidades de sufrir depresión y peor calidad de vida, incluso años después diagnóstico y tratamiento.

  • Aumenta la tensión entre los cuidadores de adultos mayores diagnosticados de cáncer de mama.

  • Es importante tener en cuenta que los hombres no son inmunes al cáncer de mama, sobre todo a medida que envejecen, y deben comunicarse regularmente con su médico de cabecera acerca de su riesgo.

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Cáncer de mama y edad

Como ocurre con muchas otras enfermedades, el riesgo de cáncer de mama aumenta a medida que su ser querido envejece. Por eso, su ser querido debe seguir haciéndose revisiones rutinarias de cáncer de mama (mamografías) según recomiende u oriente su profesional sanitario. El proveedor de seguros de su ser querido cubre este cribado.

  • El 80% de las mujeres diagnosticadas de cáncer de mama tienen 45 años o más.

  • La mayoría de los cánceres de mama se diagnostican después de los 50 años, la mayoría a partir de los 55.

  • La edad media para desarrollar un cáncer de mama es de 63 años.

  • Las tasas más elevadas corresponden a mujeres mayores de 70 años.

    • El cribado en mayores de 70 años sigue detectando el cáncer de mama en estadios precoces y con mayor supervivencia.

  • La mayoría de las mujeres que mueren de cáncer de mama tienen más de 65 años.

  • La menopausia y la posmenopausia aumentan significativamente el riesgo de cáncer de mama.

  • Riesgo de que a una mujer se le diagnostique cáncer de mama en los próximos 10 años:

    • 40 años, 1 de cada 65 mujeres

    • 50 años, 1 de cada 42 mujeres

    • 60 años, 1 de cada 28 mujeres

    • 70 años, 1 de cada 24 mujeres

Más hallazgos relacionados con la edad

Si hay un resquicio de esperanza, es que, aunque las mujeres mayores tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de mama, el resultado y la supervivencia vienen determinados por el tipo de cáncer y las comorbilidades, no la propia edad, y, por lo demás, las mujeres mayores sanas pueden y deben ser tratadas con el mismo rasero que las jóvenes.

Esto es importante porque sigue habiendo pruebas sólidas de que las mujeres mayores tienden a no tratar su cáncer de mama de acuerdo con las prácticas basadas en la evidencia.

También suelen dejar de hacerse mamografías con regularidad.

Las entidades de lucha contra el cáncer de mama reclaman continuamente que las campañas de promoción de la salud se dirijan de forma específica y eficaz a las mujeres mayores, que son las personas con mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama, y que éstas reciban planes de tratamiento personalizados basados en sus circunstancias individuales y no en su edad cronológica.

¿Por qué aumenta mi carga de cuidados con el cáncer de mama?

El cáncer de mama puede acarrear no sólo complicaciones físicas, sino también depresiones graves y trastornos emocionales severos, especialmente durante el primer año tras el diagnóstico. Sin embargo, la depresión y la mala calidad de vida son frecuentes entre las pacientes con cáncer de mama incluso años después del diagnóstico y el tratamiento. Estas afecciones son especialmente frecuentes entre los adultos mayores que ya padecen otras enfermedades crónicas, deterioro funcional o movilidad, y que pueden experimentar aislamiento y soledad. Esto les plantea retos especiales en relación con su salud física, su salud mental, la cooperación con los proveedores, la adherencia a las terapias y la seguridad.

Según el tipo y el estadio del cáncer, y la edad en el momento del diagnóstico, el pronóstico (perspectiva) puede ser malo, lo que acelera la necesidad de cuidados paliativos y consideraciones y planificación del final de la vida.

La quimioterapia, a la que se añade la radioterapia, puede hacer que su ser querido se sienta muy enfermo y débil, e incluso desencadenar náuseas, vómitos y estreñimiento o diarrea. Incluso pueden causar deterioro cognitivo (problemas con los procesos mentales).

La persistencia y el rigor de los tratamientos oncológicos aumentan la carga mental y emocional y el agotamiento de su ser querido, manifestándose en irritabilidad, enfado y disgusto, resistencia y desgana.

Además, esto puede provocar una disminución del apetito y de la ingesta de alimentos y líquidos en su ser querido, lo que ralentiza la curación y la recuperación, lo debilita aún más y puede causar otros problemas relacionados con la nutrición.

Asimismo, se ha demostrado que la depresión ralentiza la curación y la recuperación y contribuye a alterar los patrones de sueño, la dieta, el aseo y el nivel de energía y la cantidad de compromiso. También puede contribuir a la confusión u otras alteraciones del estado mental.

  • Los tratamientos contra el cáncer, las enfermedades crónicas y la depresión, especialmente cuando se combinan, provocan una fatiga importante. Y, aunque parezca mentira, el cansancio es un fuerte predictor de un sueño deficiente.

Si su ser querido se ha sometido a una mastectomía (independientemente del tipo), es inevitable que experimente dificultades por la pérdida de una parte de su cuerpo. Muchas personas, independientemente de su edad, sienten que han perdido una parte de su cuerpo que define su feminidad, maternidad y/o belleza y atractivo autodefinidos.

  • Algunas mujeres afrontan bien la mastectomía y se adaptan rápidamente, aunque las investigaciones han demostrado que incluso ellas luchan con una sensación de pérdida o deformidad corporal durante un tiempo.

  • Una prótesis (implante mamario) no siempre ayuda a las mujeres a adaptarse positivamente a la pérdida de un pecho o pechos.

  • La pérdida conduce al duelo y el duelo puede reaparecer en cualquier momento durante el resto de la vida. Tu ser querido puede volver a sufrir por la mastectomía y/o por su cuerpo aunque haya estado bien durante años.

¿Qué puedo hacer para reducir la tensión?

La anticipación es la clave.

En otras palabras, sepa todo lo que pueda de antemano.

Ante todo, familiarícese con el cáncer de mama de su ser querido: localización, tipo de tumor, estadio, agresividad, invasividad (tejidos circundantes y metástasis), pronóstico y síntomas asociados.

Además, infórmese sobre el tratamiento recomendado: quimioterapia, radioterapia, cirugía o una combinación de ambas.

Comprender esto le ayudará a saber cuándo y cómo puede apoyar mejor a su ser querido. Este conocimiento le permitirá planificar de antemano para:

  • Progresión o remisión del cáncer

  • Limitaciones debidas al dolor y a otros síntomas, o efectos secundarios de la medicación.

  • Adaptaciones por cansancio o debilidad

  • Modificaciones en el hogar necesarias para la seguridad y el apoyo (baño, dormitorio)

  • Programación diaria o semanal de la ayuda a domicilio y el transporte (familia, amigos, contratados).

  • Planificación de comidas, compras y preparación de alimentos según las recomendaciones como resultado del tratamiento, así como cambios en el apetito.

  • Preferencias de socialización o apoyo comunitario (visitas y reuniones, grupos de apoyo, grupos religiosos o clubes sociales).

  • Momento oportuno para las conversaciones cruciales sobre la planificación de los cuidados futuros (médicos, financieros, legales, al final de la vida).

  • Fomento continuo de la expresión abierta y honesta de sentimientos, preocupaciones y preguntas.

  • Su plan de autocuidado

Tenga en cuenta que la remisión no es una excepción. Incluso si su ser querido ha estado libre de cáncer durante un largo periodo, es importante considerar el cáncer como un viaje continuo de recuperación y comprender los aspectos físicos y mentales asociados a ser una superviviente de cáncer de mama, así como los riesgos médicos continuos y los efectos residuales del tratamiento.

RECURSOS

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador