¿Por qué no dejan de fumar?

La razón principal es que son adictos, pero no es la única razón ni el final de la historia.

Aspectos destacados

  • Dejar de fumar es lo primero que una persona fumadora puede hacer por su salud.

  • Dejar de fumar es mucho más difícil de lo que imaginan los no fumadores y de lo que recuerdan los ex fumadores.

  • Ayudar a su ser querido a dejar de fumar significa apoyarle frente a criticarle y juzgarle.

  • Hay muchas formas probadas de ayudarles a dejar de fumar.

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En primer lugar, hay que entender la adicción

La adicción es un estado psicológico, a diferencia de la tolerancia o la dependencia física, que son estados fisiológicos. Uno no necesita al otro, aunque a menudo se acompañan. Los estados psicológicos son mucho más difíciles de superar. Con eso, la adicción a la nicotina funciona como cualquier otra adicción a las drogas. Las personas con adicción consumen drogas por dos razones:

  1. Aumentan la liberación de dopamina, creando placer, reduciendo el dolor y alterando los sentidos (el "subidón"). Persiguen constantemente el subidón.

  2. Para evitar los efectos físicos negativos (síntomas de abstinencia).* Evitan constantemente el bajón.

*Los síntomas de abstinencia y su intensidad varían en función de la droga. Con la nicotina, las personas experimentan fuertes deseos de fumar, temblores, irritabilidad, aumento del apetito, dolores de cabeza, problemas intestinales, problemas para pensar y concentrarse, trastornos del sueño, tos y congestión, e incluso ansiedad y depresión. Con otras sustancias, como los opiáceos, la abstinencia incluye temblores incontrolables, sudoración profusa, vómitos, diarrea y dolor físico importante. La abstinencia del alcohol puede provocar alucinaciones e incluso poner en peligro la vida.

Y, al igual que las personas con adicción, los fumadores harán lo que sea necesario para conseguir cigarrillos, como gastar dinero que no tienen en cigarrillos, volver a encender colillas viejas, "gorronear" cigarrillos a otras personas o incluso robarlos cuando sea posible, hacer pausas frecuentes para fumar durante las horas de trabajo o intentar ocultarlo mientras están en el trabajo, fumar en zonas de no fumadores, salir en momentos inoportunos para ir a comprar cigarrillos y estallar por pequeños inconvenientes y contra los que les rodean cuando necesitan un cigarrillo.

Si no ha luchado contra la adicción, no sabe lo difícil que es dejar de fumar. Aunque su ser querido debe elegir primero dejar de fumar, dejar de fumar no es tan fácil como simplemente tomar esa decisión. Del mismo modo, debe comprender que ni juzgarle por fumar ni ser crítico es útil. Juzgar y criticar es muy distinto de apoyar.

Entonces, sepa que no es sólo adicción

Fumar es una adicción porque la nicotina es adictiva, pero hay muchas razones por las que alguien fuma que van más allá de la adicción, y debes entenderlas.

  • Es reconfortante. Aunque fumar aumenta la frecuencia cardiaca y la presión arterial, y se ha demostrado que incrementa la ansiedad y el estrés, la nicotina crea una sensación inmediata de relajación física, por lo que la gente fuma creyendo que reduce el estrés y la ansiedad.

  • Es una distracción. Al igual que esa sensación inmediata de relajación física, fumar también sirve como distracción cuando las cosas se vuelven mentalmente abrumadoras - o al contrario - sirve como cura para el aburrimiento.

  • Es una demanda social. Dependiendo de dónde pase su ser querido gran parte de su tiempo, o con quién lo pase, fumar puede ser la norma. Esto es especialmente cierto en casinos, logias de miembros (VFW, Elks, Moose, etc.), garajes y talleres, durante actividades o tareas al aire libre y mientras viaja.

  • Se desencadena por muchas cosas. Fumar tiene más desencadenantes que cualquier otra adicción. El café, el alcohol, conducir, después de las comidas, los entornos sociales, trabajar o crear, estar al aire libre, el humo de segunda mano, estar cerca de personas que fuman (aunque no estén fumando), determinados lugares y ocasiones, y mucho más.

  • Es un hábito. Un hábito, aunque no sea una adicción, sigue siendo increíblemente difícil de romper. Lo sabrás si alguna vez has intentado dejar de tomar café por la mañana, dejar de morderte las uñas, dejar de mirar el móvil con tanta frecuencia o dejar de comer cuando estás aburrido o cansado. Ser una adicción y un hábito hace que sea doblemente difícil dejar de fumar.

  • Es una sensación de seguridad. Las personas que fuman pueden sentir una sensación renovada o continua de seguridad y protección. Aunque esto pueda parecer extraño, probablemente tenga que ver con la sensación de seguridad que se experimenta al seguir una rutina o un patrón establecido.

  • Hay aditivos. Muchos aditivos químicos de los cigarrillos pueden aumentar la absorción de nicotina o hacerlos más adictivos (entre otras cosas), lo que aumenta el riesgo de adicción y hace mucho más difícil dejar de fumar.

Entonces, ¿qué puedo hacer para ayudarles a dejar de fumar?

MUCHO.

Ante todo, tenga paciencia y prepárese para que hagan varios intentos de dejar de fumar antes de conseguirlo. Los proveedores creen que hacen falta entre 5 y 7 intentos para que alguien deje de fumar con éxito, mientras que los CDC sugieren entre 8 y 11 intentos.

Recuerda que cada intento de dejar de fumar es un paso adelante. Cada intento es una práctica para dejar de fumar definitivamente. Con cada intento, su ser querido aprende más sobre sí mismo, incluyendo lo que le funciona para ayudar a evitar los desencadenantes y los antojos. Cada intento le acerca mucho más a dejar de fumar de por vida.

Reconozca que las advertencias y los intentos de provocar miedo rara vez son eficaces, como las estadísticas alarmantes, los detalles sobre enfermedades crónicas o las imágenes de órganos enfermos. Tampoco lo es el regateo (también conocido como culpabilización), por ejemplo: "¿No quiere estar aquí para ver cómo se gradúa su nieto?". Estas cosas pueden ser informativas, pero no son persuasivas en sí mismas y pueden parecer invasivas y críticas.

Anime a su ser querido a hablar con su proveedor sobre un plan para dejar de fumar. El profesional puede aconsejarle la mejor manera de dejar de fumar en su caso.

Considere la posibilidad de negarse a comprar cigarrillos para su ser querido e indique a sus familiares y amigos que hagan lo mismo. Esto es muy difícil para todos los implicados, no sólo porque algunos familiares y amigos pueden pensar que su ser querido debería poder fumar si quiere, sino también porque este planteamiento puede alterar mucho a su ser querido, con reacciones como llorar y suplicar, gritar y reñir, o llegar al punto de apartarle de su vida durante un tiempo.

Hágales saber que en su lugar les comprará productos de sustitución de nicotina (TSN): parches, chicles, pastillas. (Mejor si antes obtienes el visto bueno de su proveedor).

Esté disponible para hablar con ellos durante los primeros días después de dejar de fumar. Sentirán molestias de diversos tipos y grados a medida que la nicotina abandone su organismo. Ser consciente de los síntomas le ayudará a usted y a su ser querido a saber qué esperar y a planificar formas de manejarlos. Reconozca que, después de dejar de fumar, puede experimentar los síntomas descritos anteriormente, incluida la depresión temporal (debido a la disminución de los saltos de dopamina), y que, aunque son incómodos, sólo deberían durar unas semanas.

Hable también con ellos sobre determinados lugares, ocasiones y comportamientos -como tomar café, salir con amigos o acontecimientos especialmente estresantes- que pueden despertarles el deseo de fumar. incluso después de que hayan desaparecido los síntomas de abstinencia. Identificar estas situaciones y hacer cambios para evitarlas o un plan para afrontarlas es esencial para ayudar a su ser querido en su camino hacia una vida completamente libre de humo.

Y, por último, es probable que no pueda ayudar a su ser querido a dejar de fumar si usted mismo es fumador. Es posible que tenga que ayudarse a dejar de fumar antes de poder ayudarle a él.

¿Son los cigarrillos electrónicos o vaping más seguros que los cigarrillos?

Aunque puede que no contengan tantas toxinas como el humo de los cigarrillos (entre 4.000 y 7.000 sustancias químicas), son no inofensivos, y son no para ayudar a su ser querido a dejar el tabaco.

El tabaco de liar tampoco es más seguro que los cigarrillos manufacturados. De hecho, el tabaco suelto contiene muchos más aditivos que los cigarrillos manufacturados, como aromatizantes y humectantes para evitar que el tabaco se seque.

RECURSOS

American Heart Association (AHA) - Por qué es tan difícil dejar de fumar

American Heart Association - ¿Es mejor vapear que fumar?

CDC - Acerca de los cigarrillos electrónicos (E-cigarrillos)

CDC - Por qué es difícil dejar de fumar

Chaiton, M., Diemert, L., Cohen, J.E., Bondy, S.J., Selby, P., Philipneri, A., & Schwartz, R. (2016). Estimación del número de intentos necesarios para dejar de fumar con éxito en una cohorte longitudinal de fumadores. BMJ Open, 6(6), e011045. DOI

FDA - La nicotina es la causa de la adicción al tabaco

FDA - Cómo es dejar de fumar

Johns Hopkins Medicine - 5 datos sobre el vapeo que debes conocer

Mannino, D.M. (2009). ¿Por qué nuestros pacientes no dejan de fumar? Diabetes Care, 32(Suppl2), S426-S428. DOI

Mental Health Foundation (UK) - Tabaquismo y salud mental

Papke, R.L., Karaffa, M., Horenstein, N.A., & Stokes, C. (2022). Café y cigarrillos: Modulation of high and low sensitivity α4β2 nicotinic acetylcholine receptors by n-MP, a biomarker of coffee consumption. Neurofarmacología, 216, 109173. DOI

Partnership for Health - Guía para dejar de fumar

Rabinoff, M., Caskey, N., Rissling, A., & Park C. (2007). Efectos farmacológicos y químicos de los aditivos de los cigarrillos. Revista Americana de Salud Pública, 97(11), 1981-1991. DOI

smokefree.gov - Por qué es difícil dejar de fumar

Iniciativa por la Verdad - Cómo las grandes tabacaleras aumentaron la adicción a los cigarrillos

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