Por qué es realmente importante vacunarse contra la gripe

Se ha demostrado que la vacunación antigripal reduce el riesgo de padecer la enfermedad y la gravedad de la gripe, que puede provocar la hospitalización o incluso la muerte en las personas mayores.

Aspectos destacados

  • La vacuna contra la gripeno puede dar a alguien la gripe y no aumenta el riesgo de COVID-19.

  • La vacunación antigripal puede evitar que su ser querido enferme de gripe y se ha demostrado que reduce la gravedad de la enfermedad en las personas que están vacunadas pero siguen enfermando.

  • La vacunación antigripal puede reducir el riesgo de hospitalización asociada a la gripe.

  • Que su ser querido se vacune también puede proteger a otras personas (a usted, a otros amigos y familiares, especialmente a los niños).

  • Lo mejor es vacunarse contra la gripeentre septiembre y octubre cada año.

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La gripe es más peligrosa para los adultos mayores

La gripe estacional afecta a las personas de 65 años o más mucho más que a las demás, representando entre el 70% y el 85% de las muertes por esta enfermedad y entre el 50% y el 70% de las hospitalizaciones.

El sistema inmunitario se debilita a medida que envejecemos. Mientras el cuerpo de un adulto mayor está ocupado luchando contra la gripe, puede contraer una infección secundaria, como una infección sinusal o de oído, o peor aún, una neumonía. Los adultos mayores también son más propensos a padecer otras enfermedades que aumentan el riesgo de complicaciones derivadas de la gripe.

Las personas de 65 años o más corren un mayor riesgo de padecer enfermedades graves, hospitalización y muerte a causa de la gripe.

La vacuna anual contra la gripe es la mejor forma de que su ser querido reduzca el riesgo de contraer la gripe y sus consecuencias potencialmente graves. Incluso si su ser querido enferma de gripe, la vacuna antigripal puede hacer que su enfermedad sea menos grave. La vacuna contra la gripe puede:

  • Acortar la duración de la estancia hospitalaria por gripe.

  • Reducir el riesgo de ingreso en la UCI por gripe.

  • Reducir el riesgo de muerte por gripe.

Las enfermedades crónicas también aumentan el riesgo de complicaciones de la gripe. Cualquier persona que padezca una enfermedad crónica debe vacunarse, especialmente las que viven en residencias de ancianos u otros centros de cuidados a largo plazo. Algunos ejemplos de afecciones crónicas que pueden empeorar las complicaciones de la gripe son:

  • Enfermedad pulmonar (como asma o EPOC)

  • Cardiopatías

  • Diabetes

  • Afecciones cerebrales o del sistema nervioso

  • VIH u otras enfermedades inmunocomprometidas

  • Enfermedad renal o hepática

  • Obesidad

  • Cáncer o tratamiento del cáncer

Eficacia

Cada año, los CDC (y otros organismos) determinan la eficacia de las vacunas antigripales para proteger contra la gripe. Aunque la eficacia de las vacunas puede variar, estudios recientes demuestran que la vacunación antigripal reduce el riesgo de morbilidad (sufrimiento) y mortalidad (muerte) por enfermedad gripal entre un 40% y un 60% durante las temporadas en las que las vacunas antigripales coinciden con los virus gripales circulantes.

También se ha recomendado que los adultos mayores de 65 años reciban una dosis más alta de vacuna antigripal con adyuvante frente a una dosis estándar de vacuna antigripal sin adyuvante.

  • Fluzone High-Dose Quadrivalent (vacuna antigripal inactivada [IIV4-HD])

  • Flublok Quadrivalent (vacuna recombinante contra la gripe [RIV4])

  • Fluad Quadrivalent (vacuna antigripal inactivada adyuvada tetravalente [aIIV4])

Sin embargo, si no se dispone de vacunas de alta dosis o adyuvadas, se recomienda encarecidamente la vacuna estándar contra la gripe estacional.

A pesar de los numerosos beneficios que ofrece la vacunación antigripal, sólo la mitad de los estadounidenses se vacunan contra la gripe cada año. Durante una temporada de gripe media, la gripe puede causar millones de enfermedades, cientos de miles de hospitalizaciones y decenas de miles de muertes. Muchas más personas podrían estar protegidas de la gripe si más gente se vacunara.

El mito de la vacunación antigripal

La vacuna antigripal no puede contagiar la gripe a nadie. Tampoco aumenta el riesgo de COVID-19. La aparición de síntomas gripales tras la vacunación antigripal puede deberse a varios motivos:

  • La persona ya está enferma de gripe (u otra enfermedad) pero no muestra síntomas

  • Reacción a la vacunación

  • Coincidencia: contraer la gripe antes de que la vacuna haga pleno efecto (unas 2 semanas desde la inyección).

  • Vacuna y virus de la gripe no coincidentes (la vacuna es menos eficaz ese año)

  • Contraer otras enfermedades que parecen gripe pero no lo son

Detener la propagación

La mejor manera deprevenir gripe es lavarse las manos con frecuencia, mantenerse hidratado y comer bien, y evitar a las personas enfermas.

La mejor manera dereducir el riesgo de la gripe y de posibles complicaciones graves es vacunarse contra la gripe todos los años.

Una nota para usted, el cuidador:Las poblaciones más jóvenes que no se vacunan aumentan la probabilidad de que circulen virus de la gripe y, por tanto, la exposición secundaria de los adultos mayores.Tú también deberías vacunarte contra la gripe.


RECURSOS

CDC - Beneficios de la vacunación antigripal

CDC - Eficacia de la vacuna antigripal

CDC - Los mayores de 65 años necesitan vacunarse contra la gripe

Kuehn, B.M. (2022, 09 de agosto). Se recomiendan vacunas antigripales más eficaces para los adultos mayores.JAMA, 328(6), 519. DOI:10.1001/jama.2022.12520

Clínica Mayo

Consejo Nacional sobre el Envejecimiento (NCOA)

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento

Smetana, J., Chlibek, R., Shaw, J., Splino, M., & Prymula, R. (2018). Vacunación antigripal en ancianos.Vacunas e inmunoterapias humanas, 14(3), 540-549. doi:10.1080/21645515.2017.1343226

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador