¿Cuándo una bacteria en la orina NO es una infección urinaria?

Las personas que tienen bacterias en la orina, pero no presentan síntomas de infección, no requieren tratamiento.

Aspectos destacados

  • La presencia de bacterias en la orina no siempre es una infección del tracto urinario (ITU).

  • La presencia de bacterias en la orina sin síntomas de infección se denomina bacteriuria asintomática (BA).

  • Es frecuente que algunas personas, sobre todo los adultos mayores y las personas de edad avanzada, tengan siempre bacterias en la orina (ASB crónica).

  • Si las bacterias en la orina no están causando problemas, no necesitan tratamiento yno debería ser tratado.

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Bacteriuria asintomática (BSA)

¿De qué se trata?

La mayor parte del tiempo, la orina es estéril. Esto significa que no hay bacterias creciendo en ella. Sin embargo, cuando alguien tiene síntomas de una infección urinaria, las bacterias estarán presentes y crecerán en la orina.

Sin embargo, hay casos en los que hay una gran cantidad de bacterias en la orina pero no hay síntomas de infección. Es lo que se denomina bacteriuria asintomática (BSA).

¿Cómo se produce?

Desgraciadamente, las razones del ASB no están claras. La ciencia médica sólo ha descubierto que es más probable que ocurra si alguien:

  • Tiene una sonda urinaria

  • Es mujer, especialmente si es sexualmente activa y/o tiene diabetes

  • Está embarazada

  • Es un adulto mayor (tasa de ocurrencia del 15% en edades de 65 a 79 años, ≥ 40% en edades de 80 años o más)

  • Ha sido operado recientemente de las vías urinarias

Tampoco está claro por qué las bacterias no causan síntomas. Es posible que la ASB esté causada por bacterias más débiles (menos "virulentas"), aunque los expertos no pueden asegurarlo.

¿Es necesario un tratamiento antibiótico?

No, salvo contadas excepciones. La mayoría de las personas que tienen ASBno necesitan tratamiento porque las bacterias no causan ningún daño. Por el contrario, el tratamiento de las ASB puede dificultar la lucha contra las infecciones en el futuro debido a la creación de resistencias o reacciones a los antibióticos por tratamientos innecesarios. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, las ASBno debe ser tratado.

De hecho, un estudio de 2019 encontró que el tratamiento antibiótico de ASB se asoció con una estancia hospitalaria un 37% más larga, sin mejores resultados clínicos.

Sin la presencia de síntomas, incluso las personas mayores, diabéticas o con sonda urinaria no necesitan tratamiento. Las personas tratadas son, en concreto, las mujeres embarazadas o las personas que han sufrido una intervención quirúrgica reciente en las vías urinarias.

¿Puede la ASB provocar una ITU?

El ASB hace que las personas vulnerables o las que tienen un sistema inmunitario debilitado corran un mayor riesgo de desarrollar una ITU, aunque tener ASB no significa que vayan a padecer una ITU. El médico considerará la posibilidad de tratar a determinadas personas con antibióticos profilácticos (antibióticos para la prevención de las infecciones urinarias), como las embarazadas, las que hayan sido operadas recientemente de las vías urinarias o las que padezcan enfermedades que dañen las vías urinarias (cálculos renales o reflujo de la orina de la vejiga a los riñones).

Síntomas de ITU

Independientemente de la presencia de ASB, los adultos mayores también son más propensos a las ITU. Por lo tanto, si su ser querido experimenta alguno de los siguientes síntomas comunes a las ITU, póngase en contacto con su proveedor de inmediato.

  • Cambios en los hábitos urinarios que incluyen aumento de la frecuencia o urgencia

  • Dolor o ardor al orinar

  • Orina maloliente y/o descolorida, turbia o con escamas sólidas.

  • Dolor o sensibilidad en la pelvis, la zona lumbar o el abdomen

  • Fiebre (aunque hay que tener en cuenta que muchos adultos mayores no tienen fiebre)

  • Náuseas, con o sin vómitos

  • Fatiga inusual o excesiva (cansancio, agotamiento fácil)


RECURSOS

Clínica Cleveland

Daniel, M., Keller, S., Mozafarihashjin, M., Pahwa, A., & Soong, Christine. (2018). Una guía de implementación para reducir el sobretratamiento de la bacteriuria asintomática.JAMA Medicina Interna, 178(2), 271-276.DOI

Givler, D.N., & Givler, A. (2023, 17 de julio). Bacteriuria asintomática.StatPearls [Internet].Enlace

Gómez-Ochoa, S.A. (2020, abril). Bacteriuria asintomática: ¿Hasta cuándo seguiremos nadando contracorriente?Actas de la Clínica Mayo [Editorial], 4(2), 132-134.DOI

Facultad de Medicina de Harvard

Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (ISDA)

Johns Hopkins

Clínica Mayo

Monte Sinaí

Petty, L.A., Vaughn, V.M., Flanders, S.A., Malani, A.N., Conlon, A., Kaye, K.S., . . . Gandhi, T.N. (2019). Factores de riesgo y resultados asociados con el tratamiento de la bacteriuria asintomática en pacientes hospitalizados.JAMA Medicina Interna, 179(11), 1519-1527.Enlace

Zhanel, G.G., Harding, G.K.M., & Guay, G.R.P. (1990). Bacteriuria asintomática. ¿Qué paciente debe ser tratado?Archivos JAMA de Medicina Interna, 150(7), 1389-1396.Enlace

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