Lo que hay que saber sobre la salud y el funcionamiento de los riñones

A menos que su ser querido tenga problemas renales, es posible que nunca haya pensado en ellos. He aquí algunos consejos para preservar la función renal.

Aspectos destacados

  • Los riñones son tan esenciales como el corazón, los pulmones, el hígado y el cerebro. La vida no es sostenible sin al menos uno.

  • El 33% de los adultos de EE.UU. corren el riesgo de padecer una enfermedad renal. Es decir, 1 de cada 3 personas.

  • La enfermedad renal suele pasar desapercibida hasta que se encuentra en fases avanzadas.

  • Es imprescindible detectar la enfermedad renal antes de que se inicien problemas graves. La Fundación Nacional del Riñón (NKF) ofrece un Cuestionario sobre el riesgo renal para ayudar a su ser querido a determinar su riesgo de enfermedad renal.

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¿Por qué son importantes los riñones? ¿Para qué sirven?

Los riñones hacen muchas cosas asombrosas dentro del organismo para mantener el equilibrio y una salud adecuada. Trabajan muy duro y, aunque estén dañados, seguirán compensando hasta que no puedan funcionar más.

Los riñones regulan los niveles de líquidos del organismo, filtran los desechos y toxinas de la sangre, mantienen el equilibrio de minerales esenciales como el sodio, el potasio y el fósforo, liberan renina -una hormona que ayuda a regular la tensión arterial-, liberan epoetina -una hormona que dirige la producción de glóbulos rojos- y activan la vitamina D para unos huesos sanos.

Por lo tanto, unos riñones enfermos pueden causar hipertensión arterial, cardiopatías, infarto de miocardio y accidente cerebrovascular, anemia, debilitamiento de los huesos, lesiones nerviosas (neuropatía) e insuficiencia renal (también conocida como enfermedad renal terminal o ERT).

Mantener los riñones sanos

Las siguientes son cosas que deberíamos todos hacer, independientemente de la edad, para mantener nuestros riñones sanos y funcionando correctamente:

  • Revisiones anuales

  • Dejar de fumar

  • Manténgase bien hidratado (al menos 64 onzas de agua al día, a menos que el proveedor lo restrinja).

  • Seguir una dieta equilibrada y cardiosaludable

  • Haga ejercicio regularmente

  • Peso de control

  • Mantener el consumo de alcohol a un nivel moderado (preferiblemente bajo)

  • Controlar el colesterol

  • Duerma lo suficiente

*Si su ser querido ya padece una enfermedad renal, además de las intervenciones enumeradas anteriormente, también debe reducir la tensión arterial, controlar los niveles de azúcar en sangre, reducir la ingesta de sodio (sal), evitar los AINE (ibuprofeno, naproxeno), consumir proteínas (carnes, huevos, tofu) con moderación, aumentar la ingesta de frutas y verduras y vacunarse anualmente contra la gripe.

Principales factores de riesgo de enfermedad y daño renal

  • Diabetes - nº 1

  • Hipertensión arterial

  • Cardiopatías

  • Obesidad

  • Antecedentes familiares de insuficiencia renal, cardiopatía o diabetes

Otros factores de riesgo de enfermedad renal

  • 60 años o más

  • Bajo peso al nacer

  • Uso prolongado de AINE, como ibuprofeno y naproxeno

  • Lupus, otros trastornos autoinmunitarios

  • Infecciones urinarias crónicas

  • Cálculos renales

Síntomas y pruebas

La enfermedad renal temprana puede no presentar síntomas, por lo que la detección precoz es fundamental. Para cuando su ser querido presente síntomas, la enfermedad renal puede estar avanzada, y los síntomas pueden ser engañosos. Si su ser querido presenta alguno de ellos, coméntelo de inmediato con su proveedor.

  • Fatiga o debilidad inexplicables

  • Aumento de la necesidad de orinar (especialmente por la noche)

  • Micción difícil y dolorosa

  • Orina rosada y oscura (indica la presencia de sangre en la orina)

  • Orina espumosa

  • Aumento de la sed

  • Ojos hinchados

  • Hinchazón inusual en la cara, manos, abdomen, tobillos o pies.

Si su ser querido es de alto riesgo o presenta alguno de estos síntomas, el médico le solicitará pruebas que analicen la función renal, como el control de la tensión arterial, la presencia de proteínas en la orina y la tasa de filtración glomerular (TFG). Es posible que el médico también desee realizar otras pruebas, como el nitrógeno ureico en sangre (BUN), la creatinina, el hemograma completo y otros factores, antes de determinar si es necesario realizar pruebas avanzadas.

RECURSOS

CDC

Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK)

Fundación Nacional del Riñón (NKF)

DíaMundialDelRiñón.org

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

Quiénes somos

Helpful es una aplicación que facilita la prestación de cuidados. Integramos las prestaciones del seguro de tu ser querido, los historiales médicos y las guías de cuidados en una experiencia inmediata, accesible y fácil de usar. Helpful apoya tus necesidades de cuidados eliminando tareas administrativas y proporcionando tecnología para apoyar tu experiencia como cuidador.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador