La disfunción tiroidea es frecuente en las personas mayores

Los trastornos tiroideos no tienen límites de edad y la incidencia de los problemas tiroideos aumenta constantemente con la edad.

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Aspectos destacados

  • Los estudios demuestran que la enfermedad tiroidea es en gran medida una enfermedad de las personas mayores y a menudo no se diagnostica.

  • El trastorno tiroideo es a veces difícil de diagnosticar en los adultos mayores, ya que los síntomas no siempre están tan extendidos o son tan evidentes como en las personas más jóvenes.

  • Se han descrito muchos cambios en la función tiroidea en los ancianos y se atribuyen a cambios fisiológicos de la función tiroidea relacionados con la edad, enfermedades coexistentes y polifarmacia (tomar regularmente cinco o más medicamentos).

  • La disfunción tiroidea puede asociarse a una morbilidad significativa si se diagnostica erróneamente y no se trata.

Thyroid Gland Location

¿Qué es el tiroides?

El tiroides es una glándula con forma de mariposa situada en el cuello, justo debajo de la nuez de Adán. Desempeña un papel crucial en la regulación del metabolismo del cuerpo mediante la producción de hormonas que influyen en la producción de energía, el crecimiento y el funcionamiento de los órganos y tejidos de todo el cuerpo. El tiroides está controlado por el hipotálamo, que libera la hormona liberadora de tirotropina (TRH), que a su vez estimula a la hipófisis para que libere la hormona estimulante del tiroides (TSH).

El volumen del tiroides disminuye debido a la fibrosis y atrofia progresivas con la edad.

¿Por qué es importante la salud del tiroides?

En una frase: porque es una potente glándula endocrina que afecta a distintas funciones de todo el organismo.

Cuando es hiperactiva (hiper-) o no lo suficientemente activa (hipo-), afecta al bienestar físico y mental de su ser querido debido a su impacto sobre la función (movilidad y fuerza) y la cognición (procesamiento mental y claridad en el pensamiento).

La función tiroidea baja (hipotiroidismo) está presente en hasta el 5% de los adultos mayores y el hipotiroidismo subclínico está presente en hasta el 15% de las personas de 65 años o más.

El diagnóstico de los trastornos tiroideos puede ser complicado, ya que a menudo se manifiestan como trastornos de otro sistema del organismo, como el intestino, el corazón o el sistema nervioso. Las personas mayores con trastornos tiroideos requieren una atención especial a un tratamiento gradual y cuidadoso, así como un seguimiento de por vida.

¿Qué puedo hacer por mi ser querido?

Ante todo, asegúrese de comprobar regularmente con su ser querido cómo se siente y qué cambios físicos o mentales puede estar experimentando día a día.

Asegúrese también de informar al médico de cabecera de su ser querido de cualquier síntoma nuevo o que empeore, aunque sea leve o su ser querido no parezca preocupado por ellos.

Anime a su ser querido a asistir todos citas relacionadas con la atención sanitaria y someterse a las pruebas, seguimientos programados o recomendaciones adicionales, independientemente de con quién sea la cita: su médico de cabecera, dentista, cardiólogo, enfermero a domicilio, fisioterapeuta, enlace con la VA... Con quien sea.

Si a su ser querido ya le han diagnosticado una enfermedad tiroidea, asegúrese de que le remitan a un endocrinólogo y siga fielmente su régimen de tratamiento.

Síntomas de la enfermedad tiroidea

Los síntomas de la enfermedad tiroidea en personas de 60 años o más suelen ser inespecíficos y presentarse como debilidad, caídas y confusión u otros trastornos cognitivos. Otros indicadores pueden ser:

  • Corazón "aleteante" y molestias torácicas vagas con una actividad moderada.

  • Estreñimiento

  • Dormirse con frecuencia

  • Pérdida de fuerza en las piernas

  • Dolor articular o muscular

  • Pérdida excesiva de peso a pesar de tener buen apetito

  • Aumento de peso inexplicable

  • Dificultad para tragar, tos seca, ronquera

  • Piel seca y con picores

  • Problemas oculares, incluidos cambios en la visión, la sensibilidad o el aspecto físico.

  • Pérdida auditiva

  • Temblores en las manos

  • Síntomas depresivos persistentes y significativos

Las anomalías tiroideas también pueden detectarse con pruebas rutinarias (es decir, visitas anuales de bienestar y análisis de sangre).

Otro indicador importante de enfermedad tiroidea en un adulto mayor son los antecedentes de enfermedad tiroidea en un familiar cercano (hermano o hijo).

Tratamiento

El tratamiento específico depende del trastorno tiroideo, aunque suele consistir en medicación oral y seguimiento, y a veces implica terapia con yodo o cirugía.

El enfoque del tratamiento de los trastornos tiroideos en los ancianos difiere del de las personas más jóvenes en el sentido de que tiene en cuenta la fragilidad, la coexistencia de enfermedades médicas y medicamentos, la tasa de eliminación de los medicamentos y las interacciones medicamentosas, junto con la sensibilidad de los órganos diana al tratamiento.

RECURSOS

Asociación Americana de Tiroides

Fundación Británica de la Tiroides

Dedon, J. (2022). Enfermedad tiroidea en el envejecimiento. Medicina de Missouri, 119(4), 351.353. Enlace

Harvard Health Publishing

Papaleontiou, M., & Heymart, M.R. (2012). Aproximación al tratamiento de los trastornos tiroideos en los ancianos. Clínicas Médicas de Norteamérica, 96(2), 297-310. DOI

Thiruvengadam, S., & Luthra, P. (2021). Thyroid disorders in elderly: A comprehensive review. Enfermedad al mes, 67(11). DOI

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador