El abuso de sustancias, un problema de salud pública para las personas mayores

El abuso del alcohol y de los medicamentos recetados puede ser un problema entre los adultos mayores, y éstos pueden ser más susceptibles a los efectos adversos de ambos.

Aspectos destacados

  • El abuso de sustancias es un importante problema de salud pública para los adultos mayores debido a varias razones.

  • Dados estos factores, abordar el abuso de sustancias entre los adultos mayores es esencial para promover un envejecimiento saludable, prevenir resultados adversos para la salud y mejorar la calidad de vida en general.

  • Los esfuerzos de salud pública dirigidos a aumentar la concienciación sobre los riesgos del abuso de sustancias, proporcionar educación y apoyo a los adultos mayores y a sus cuidadores, mejorar las prácticas de detección y evaluación en los centros sanitarios y mejorar el acceso al tratamiento del abuso de sustancias y a los servicios de apoyo son fundamentales para abordar el abuso de sustancias entre los adultos mayores.

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Mayor sensibilidad a las sustancias

A medida que las personas envejecen, se producen cambios fisiológicos en el organismo, incluidos cambios en el metabolismo, el funcionamiento de los órganos y la sensibilidad a los medicamentos y sustancias. Su ser querido puede experimentar una mayor sensibilidad a los efectos del alcohol y los medicamentos con receta, lo que aumenta el riesgo de efectos adversos y abuso de sustancias.

Uso indebido de medicamentos con receta

Los adultos mayores tienen más probabilidades de que les receten medicamentos para tratar enfermedades crónicas como el dolor, la ansiedad, la depresión y los trastornos del sueño. Sin embargo, el uso indebido o inadecuado de los medicamentos recetados, como tomar dosis más altas de las prescritas o combinar medicamentos con alcohol, puede conducir al abuso de sustancias y a la dependencia.

Comorbilidad con problemas de salud mental

El abuso de sustancias suele coexistir con trastornos mentales como la depresión, la ansiedad y el deterioro cognitivo entre los adultos mayores. Los adultos mayores pueden usar sustancias como mecanismo de afrontamiento para aliviar los síntomas de la enfermedad mental, lo que conduce a un ciclo de abuso de sustancias y empeoramiento de los resultados de salud mental.

Mayor riesgo de polifarmacia

Los adultos mayores suelen tomar varios medicamentos para tratar sus problemas de salud, lo que aumenta el riesgo de polifarmacia (tomar cinco o más medicamentos). La polifarmacia puede aumentar el riesgo de interacciones entre sustancias, reacciones adversas a los medicamentos y abuso de sustancias, sobre todo cuando se trata de medicamentos con potencial adictivo.

Resultados sanitarios adversos

El abuso de sustancias entre los adultos mayores se asocia con una serie de resultados adversos para la salud, como deterioro cognitivo, caídas, accidentes, lesiones, problemas cardiovasculares, daños hepáticos, problemas gastrointestinales y agravamiento de enfermedades crónicas. El abuso de sustancias también puede afectar a la capacidad de juicio, aumentar el riesgo de accidentes y caídas y contribuir al deterioro social y funcional.

Infradiagnóstico e infratratamiento

El abuso de sustancias entre los adultos mayores suele estar infradiagnosticado e infratratado debido a factores como la estigmatización, la discriminación por motivos de edad, la falta de concienciación entre los profesionales sanitarios y la presentación atípica de los síntomas. Es menos probable que los adultos mayores busquen ayuda para sus problemas de abuso de sustancias o que no se les detecte el consumo de sustancias durante las visitas sanitarias rutinarias.

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador