Mi ser querido ve puntos borrosos o en blanco

La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) puede ser una mancha borrosa o una ausencia total (punto en blanco) en la visión central de su ser querido.

Aspectos destacados

  • La degeneración macular provoca una pérdida en el centro del campo visual.

  • Aproximadamente una de cada 200 personas padece degeneración macular asociada a la edad (DMAE) a los 60 años. A los 90, afecta a una de cada cinco personas.

  • Existen dos tipos de DMAE y se desconoce su causa, aunque hay muchos factores de riesgo asociados.

  • La DMAE es la principal causa de ceguera entre los estadounidenses de edad avanzada.

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Qué es

La mácula es el tejido sensible a la luz situado en la parte posterior del ojo, que forma parte de la retina. Controla la visión nítida y directa (central). La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es una enfermedad ocular que nubla la visión central (véanse las imágenes siguientes). Se produce cuando el envejecimiento daña la mácula.

AMD no causa completa ceguera, justo en el punto central del campo visual. Sin embargo, perder la visión central puede dificultar ver caras, leer, conducir o realizar otras tareas de cerca, como cocinar o arreglar cosas en casa.

La DMAE se desarrolla muy lentamente en algunas personas y más rápidamente en otras. En las primeras fases de la DMAE, la pérdida de visión puede pasar desapercibida durante mucho tiempo. Este es uno de los motivos por los que su ser querido debe someterse a revisiones oculares periódicas.

Normal Vision (without AMD)

Vision with Late Age-Related Macular Degeneration (AMD)

Cuáles son sus causas

Se desconoce la causa de la DMAE, pero hay muchos factores de riesgo asociados a su desarrollo.

  • Edad avanzada

  • Genética (antecedentes familiares)

  • Fumar

  • Dieta (rica en grasas saturadas)

  • Colesterol alto

  • Hipertensión arterial

  • Raza (los blancos no hispanos son los más afectados)

  • Sexo (las mujeres viven más que los hombres, por lo que el diagnóstico de DMAE es mayor en las mujeres).

Dos tipos de DMAE

MOJADO

La DMAE húmeda, también llamada DMAE neovascular avanzada, es un tipo menos frecuente de DMAE tardía que suele causar una pérdida de visión más rápida y puede conducir a una pérdida de visión grave y permanente. Se desarrolla cuando crecen vasos sanguíneos anormales en la parte posterior del ojo y dañan la mácula. Estos vasos pierden sangre o líquido, lo que provoca la cicatrización de la mácula y la pérdida rápida de la visión central. Cualquiera de las fases de la DMAE seca (véase más abajo) puede convertirse en húmeda, pero la húmeda es siempre una fase avanzada. La buena noticia es que existen opciones de tratamiento para la DMAE húmeda, como inyecciones y tratamientos con láser.

SECO

La DMAE seca, también llamada DMAE atrófica, es el tipo más frecuente. Se trata de un deterioro gradual (adelgazamiento) de la mácula a medida que las células de la retina mueren y no se renuevan. La DMAE seca se produce en 3 fases: temprana, intermedia y tardía. Suele progresar lentamente a lo largo de varios años. No existe tratamiento para la DMAE seca tardía, aunque su ser querido puede aprovechar al máximo la visión que le queda. Además, si sólo desarrolla DMAE seca tardía en un ojo, pueden tomarse medidas para proteger el otro ojo.

Early Stages of AMD

Later Stages of AMD

Síntomas

Los síntomas de la DMAE dependen del tipo y del estadio. La DMAE es una enfermedad progresiva (los síntomas empeoran con el tiempo).

La DMAE seca temprana no causa ningún síntoma.

La DMAE seca intermedia puede seguir sin presentar síntomas, o presentar síntomas sutiles como visión central ligeramente borrosa o problemas para ver con poca luz.

Con la DMAE tardía (de tipo húmedo o seco), las líneas rectas empiezan a parecer onduladas o torcidas.* También puede haber una zona borrosa en el centro del campo visual o cerca de él. Con el tiempo, esta zona borrosa puede aumentar de tamaño o convertirse en puntos en blanco. Los colores también pueden parecer menos brillantes que antes, y puede haber una mayor dificultad para ver con poca luz.

*Nótese que las líneas rectas que se ven onduladas son una señal de advertencia de DMAE tardía. Si su ser querido presenta este síntoma, llévelo inmediatamente a un optometrista u oftalmólogo.

¿Es lo mismo DMAE que baja visión?

La DMAE no es lo mismo que la baja visión, y aunque la DMAE puede causar baja visión, ambas no siempre se dan juntas. Otras causas de baja visión son el glaucoma, las cataratas y la diabetes.

La baja visión es un problema visual que no puede corregirse con gafas* o lentes de contacto convencionales, ni con tratamientos médicos o quirúrgicos. La baja visión dificulta las actividades cotidianas.

*Las lentes con filtro especializadas a veces pueden ayudar.

¿Qué puedo hacer para ayudar?

Anime a su ser querido a compartir con su oftalmólogo todos sus antecedentes familiares, incluidas las complicaciones oculares.

Asegúrese de que su ser querido se somete a exámenes oculares anuales, incluso si cree que no tiene problemas.

Asegúrese de que su ser querido se somete a revisiones médicas anuales con análisis de sangre que incluyan un análisis de colesterol.

Ayúdele a encontrar ayuda para dejar de fumar. Hable con su médico.

Ayúdales a elegir bien los alimentos (sobre todo aumentando las verduras de hoja verde).

Ayúdales a moverse y a mantenerse activos.

Hable con su proveedor sobre cómo obtener una ingesta diaria de vitamina C, vitamina E, betacaroteno, zinc y cobre.

  • Los estudios sobre enfermedades relacionadas con la edad descubrieron que la ingesta diaria de combinaciones de estas vitaminas y minerales puede ralentizar la progresión de la DMAE desde los estadios iniciales o medios a los posteriores, y reducir el riesgo de DMAE tardía en un 25%.

RECURSOS

Academia Americana de Oftalmología - DMAE

Academia Americana de Oftalmología - Baja Visión

CDC - DMAE

Sociedad Macular

Clínica Mayo - Baja Visión

Instituto Nacional del Ojo - DMAE

Instituto Nacional del Ojo - Baja visión

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

Quiénes somos

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador