La salud mental, un problema de salud pública para las personas mayores

El aislamiento social, la pérdida de seres queridos y los cambios en la salud física contribuyen a la depresión, la ansiedad y el deterioro cognitivo en los adultos mayores.

Aspectos destacados

  • La salud mental es un importante problema de salud pública para los adultos mayores debido a varias razones.

  • Dados estos factores, abordar la salud mental entre los adultos mayores es esencial para promover un envejecimiento saludable, mejorar la calidad de vida, prevenir el suicidio y reducir la carga que soportan las personas, las familias y los sistemas sanitarios.

  • Los esfuerzos de salud pública dirigidos a aumentar la concienciación, reducir la estigmatización, mejorar el acceso a los servicios de salud mental e integrar la atención de salud mental en los centros de atención primaria son fundamentales para abordar las necesidades de salud mental de los adultos mayores.

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Alta prevalencia de trastornos mentales

Los trastornos mentales como la depresión, la ansiedad y el deterioro cognitivo son comunes entre los adultos mayores. Los estudios han demostrado que aproximadamente el 20% de los adultos mayores de 60 años padecen un trastorno de salud mental, siendo la depresión una de las afecciones más prevalentes.

Impacto en la calidad de vida

Los trastornos mentales pueden tener un profundo impacto en la calidad de vida y el bienestar general de su ser querido. Síntomas como la tristeza persistente, la preocupación, la agitación y la pérdida de memoria pueden interferir en el funcionamiento diario, las relaciones sociales y el disfrute general de la vida.

Mayor riesgo de suicidio

Los adultos mayores tienen un mayor riesgo de suicidio en comparación con los grupos de edad más jóvenes, siendo la depresión un factor de riesgo significativo. Las tasas de suicidio son especialmente elevadas entre los hombres de edad avanzada, que pueden ser menos propensos a buscar ayuda para problemas de salud mental y más propensos a utilizar medios letales para intentar suicidarse.

Infradiagnóstico e infratratamiento

Los trastornos mentales entre los adultos mayores suelen estar infradiagnosticados e infratratados. Los adultos mayores pueden ser menos propensos a buscar ayuda para problemas de salud mental debido a la estigmatización, la falta de conocimiento sobre los tratamientos disponibles, o condiciones de salud física que pueden enmascarar los síntomas de la enfermedad mental.

Comorbilidad con enfermedades físicas

Los trastornos mentales suelen coexistir con enfermedades físicas crónicas entre las personas mayores. Por ejemplo, la depresión es común entre los adultos mayores con enfermedades crónicas como cardiopatías, diabetes y cáncer. Los trastornos mentales pueden agravar los problemas de salud física y viceversa, lo que empeora la salud y aumenta el uso de los servicios sanitarios.

Impacto en los cuidadores

Los problemas de salud mental de su ser querido también pueden afectar a su salud mental y a su bienestar. Puede experimentar altos niveles de estrés, ansiedad, depresión y carga como cuidador al atender a su ser querido con un trastorno de salud mental, lo que conlleva resultados negativos para la salud de ambos.

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

Quiénes somos

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador