Medicamentos y aumento del riesgo de caídas

La polifarmacia se ha relacionado con un mayor riesgo de caídas y caídas recurrentes en los adultos mayores, aunque no es la única responsable de las caídas.

Aspectos destacados

  • La polifarmacia es el uso de cinco o más medicamentos recetados a diario. El uso de diez o más medicamentos se denomina hiperfarmacia, polifarmacia exacerbada o polifarmacia excesiva.

  • La polifarmacia es frecuente entre los ancianos y hace que tengan entre 1,5 y 2 veces más probabilidades de caerse y está relacionada con las caídas recurrentes (2 o más en 12 meses).

  • Parece existir una mayor relación entre las caídas y los tipos de medicación que se toman que con la polifarmacia por sí sola.

  • Los medicamentos son un factor de riesgo modificable (controlable) clave para las caídas, aunque no son la única razón por la que se producen las caídas.

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Múltiples estudios, que se remontan a hace dos décadas, han relacionado el número de medicamentos que se toman y el riesgo de caídas en los adultos mayores. En los últimos años, se ha dado una mayor definición a este vínculo y parece que los tipos de medicamentos tomados influyen más que la mera polifarmacia. Sin embargo, es lógico que cuantos más medicamentos se prescriban, más probable es que incluyan los que más aumentan el riesgo de caídas.

Las definiciones de los fármacos que aumentan el riesgo de caídas (FRID) varían, pero las clases identificadas como sistemáticamente asociadas a un mayor riesgo de caídas son:

  • benzodiacepinas (ansiolíticos)

  • antidepresivos (principalmente tricíclicos)

  • psicotrópicos (antipsicóticos)

  • sedantes-hipnóticos no benzodiacepínicos (somníferos)

También, aunque no tan sistemáticamente, se asocian a un mayor riesgo de caídas:

  • difenhidramina (Benadryl)

  • opiáceos (narcóticos)

  • medicamentos para la vejiga hiperactiva

La reducción del uso de FRID como intervención aislada puede no ser eficaz para reducir las caídas, aunque como parte de una estrategia más amplia que incluya la deprescripción y otros enfoques no farmacéuticos, podría reducir el riesgo de caídas.

Si le preocupan las caídas de su ser querido, y está tomando uno o más FRID, hable con su médico de cabecera y sus otros especialistas sobre la asociación con el riesgo de caídas y discuta las formas de reducir o eliminar los FRID de la pauta diaria de medicamentos de su ser querido.

RECURSOS

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador