¿Cómo aumenta la diabetes el riesgo de infección?

Las infecciones y las enfermedades infecciosas son más frecuentes y a menudo más graves en las personas con diabetes.

Aspectos destacados

  • Las personas con diabetes son más susceptibles a las infecciones por varias razones.

  • Las infecciones en personas con diabetes son más difíciles de tratar.

  • Se incluyen recomendaciones específicas para cada factor de riesgo relacionado con la diabetes.

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El número de factores de riesgo de infección aumenta con la diabetes. Las personas con diabetes experimentan efectos fisiológicos únicos que las hacen más susceptibles a las infecciones. Estos efectos también reducen su capacidad para combatirlas.

Neuropatía y reducción del flujo sanguíneo

Especialmente en las personas que han padecido diabetes durante mucho tiempo, son frecuentes los daños nerviosos y la reducción del flujo sanguíneo en la parte inferior de las piernas, los pies y las manos. Esto aumenta las probabilidades de infección debido a la mala salud de los tejidos en esas zonas.

  • Se rompen las barreras naturales (piel y membranas mucosas)

  • Los músculos y los tejidos conjuntivos son más débiles

  • Los vasos sanguíneos tienen una capacidad limitada para transportar el oxígeno, los nutrientes y las células combatientes adecuados a donde más se necesitan.

  • Esto tambiénda lugar a bajas concentraciones de antibióticos en los tejidos infectados

Qué puedes hacer tú:Revisiones diarias de la piel, muchos masajes e hidratación, fomentar la hidratación (preferiblemente agua) y hacer que su ser querido se mantenga activo.

Niveles elevados de azúcar en sangre

Un nivel elevado de azúcar circulante en la sangre (hiperglucemia) contribuye a la infección de varias maneras.

  • Sirve de alimento a los organismos invasores, lo que permite que las bacterias y los virus crezcan y se multipliquen rápidamente y que las infecciones se desarrollen con rapidez.

  • También causa problemas con la respuesta inmunitaria, de modo que las células programadas para buscar y destruir patógenos (organismos causantes de enfermedades) no consiguen controlar la propagación de esos patógenos.

  • Daña los vasos sanguíneos y limita su capacidad para transportar el oxígeno, los nutrientes y las células inmunitarias necesarios a las zonas donde se necesitan.

  • Daña las células y los tejidos de sistemas esenciales para la estabilidad fisiológica y la salud en general, como el cerebro y los riñones.

Qué puedes hacer tú:Garantice controles periódicos de azúcar en sangre, planifique listas de la compra y preparación de comidas aptas para diabéticos, ayude con la adherencia a la medicación y mantenga activo a su ser querido.

Disfunción de la respuesta inmunitaria

La diabetes afecta de varias formas a las defensas de una persona frente a los agentes patógenos. (Éstas no siguen ningún orden en particular).

  • Supresión de la producción de citoquinas: no se producen las proteínas que señalan la necesidad de una respuesta inmunitaria.

  • Inhibición del reclutamiento de leucocitos: las células combatientes no son llamadas a la acción

  • Defectos en el reconocimiento de patógenos: los invasores no se identifican

  • Disfunción de los neutrófilos: las trampas para capturar y destruir a los invasores no están colocadas.

  • Defectos en la fagocitosis: si se capturan los invasores, no se destruyen (se comen).

  • Disfunción de las células asesinas naturales: las células combatientes no luchan y no consiguen controlar la invasión.

  • Inhibición del efector complementario: los actores secundarios no reciben sus indicaciones o instrucciones escénicas.

  • Inhibición de anticuerpos: las células preparadas para reconocer al invasor (en caso de que vuelva) no se forman o no son capaces de unirse a las células inmunitarias.

Qué puedes hacer tú:Compruebe que todos se higienizan las manos, mantenga alejados a los enfermos activos y asegúrese de que su ser querido recibe las vitaminas y nutrientes necesarios para reforzar su sistema inmunitario.

Reducción de la sensibilidad y retraso de la cicatrización

Las personas con diabetes corren un alto riesgo de sufrir problemas en la parte inferior de las piernas y los pies (es posible que aún oiga el antiguo término "pie diabético"). El hormigueo o dolor nervioso y el posible entumecimiento -denominado neuropatía- de la parte inferior de las piernas y los pies contribuyen en gran medida al riesgo de infección.

Las personas que no tienen la sensibilidad intacta en estas zonas no pueden sentir traumatismos repetidos como golpes, rasguños, cortes, pinchazos y quemaduras. Del mismo modo, es posible que no puedan darse cuenta de que sus zapatos no les quedan bien y les provocan desgarros en la piel y ampollas.

Como la diabetes también ralentiza el proceso de cicatrización debido a la mala circulación y a la falta de células inmunitarias, las heridas pueden permanecer durante largos periodos de tiempo, e incluso empeorar antes de empezar a mejorar.

Cuanto más tiempo persiste una herida, más oportunidades tienen los organismos de causar una infección. Si estas heridas, o las infecciones resultantes, no se tratan rápida y adecuadamente, podría ser necesario amputarlas.

Qué puedes hacer tú: Realice revisiones rutinarias de la parte inferior de las piernas y los pies, desaconseje caminar descalzo, recuerde a su ser querido que compruebe la temperatura del agua con la muñeca o el codo, no con las manos ni los pies, asegúrese de que el calzado le queda bien (adquiera calzado específico para la diabetes, si es necesario) y solicite que le remitan a un podólogo si tiene problemas con los pies.

Las infecciones más comunes en personas con diabetes

Aunque las personas con diabetes corren un mayor riesgo detodos infecciones, hay algunas que se han identificado como las más frecuentes en esta población.

  • Otorrinolaringología

  • Vías respiratorias

  • Piel y tejidos blandos (incluida la herida)

  • Vías urinarias

Prevención de infecciones

Dado que las infecciones son difíciles de controlar y resolver en las personas con diabetes, y que los resultados del tratamiento suelen ser peores, debemos trabajar con diligencia para prevenirlas por completo.

La prevención de infecciones en personas con diabetes requiere los mismos esfuerzos que con cualquier otra persona, con un par de añadidos esenciales.

BÁSICO

  • Lavarse siempre las manos con frecuencia y a conciencia... Todos.

  • Vacunas recomendadas

  • No tener contacto con personas enfermas

    • Si su ser querido debe trabajar con un cuidador que está enfermo, ambos deben llevar mascarillas y tener un contacto cercano mínimo

  • Evite las aglomeraciones siempre que sea posible

  • Comer bien y mantenerse bien hidratado

  • Actívate todos los días

  • Tomar todos los medicamentos según lo prescrito, todos los días y a tiempo.

ADICIONES PARA LA DIABETES

  • Usar calcetines limpios todos los días, junto con calzado de apoyo, suave y que cubra todo el pie.

  • Utilizar guantes para limpiar y trabajar

  • Realizar controles periódicos de azúcar en sangre (o monitorización continua de la glucosa)

  • Realizar controles diarios de la piel

  • Acudir al médico al primer síntoma de enfermedad o lesión

    • Las personas con diabetes pueden verse más afectadas por infecciones "comunes


RECURSOS

Asociación de Profesionales en Control de Infecciones y Epidemiología (APIC)

Berbudi, A., Rahmadika, N., Tjahjadi, A.I., & Ruslami, R., (2020). La diabetes de tipo 2 y su impacto en el sistema inmunitario.Current Diabetes Reviews, 16(5), 442-449.doi:10.2174/1573399815666191024085838

Casqueiro, J., Casqueiro, J., & Alves, C. (2012). Infecciones en pacientes con diabetes mellitus: Una revisión de la patogénesis.Revista india de endocrinología y metabolismo, 16(Suppl1), S27-S36. doi:10.4103/2230-8210.94253

Jin Kim, E., Hwa Ha, K., Jung Kim, D., & Hwa Choi, Y. (2019). Diabetes y riesgo de infección: Un estudio nacional de cohortes.Revista Diabetes y Metabolismo, 43(6), 804-814. doi:10.4093/dmj.2019.0071

Medscape

Campaña One and Only

Reynolds, S. (2020, 29 de septiembre). Una respuesta inmunitaria deficiente perjudica la cicatrización de las heridas diabéticas.La investigación de los NIH. Obtenido de:https://www.nih.gov/news-events/nih-research-matters/poor-immune-response-impairs-diabetic-wound-healing

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