¿Cómo contribuye la diabetes a las cardiopatías?

De todas las complicaciones de la diabetes, ésta es a la que hay que prestar mucha atención.

Aspectos destacados

  • Las personas con diabetes tienen el doble de probabilidades de sufrir una cardiopatía o un ictus, y a una edad más temprana.

  • Un nivel elevado de azúcar en sangre daña los vasos sanguíneos y los nervios y, con el tiempo, puede provocar enfermedades cardiacas.

  • Las cardiopatías son la primera causa de muerte de hombres y mujeres en EE.UU. y en todo el mundo, y son responsables de 2/3 de los fallecimientos de personas con diabetes.

  • La buena noticia es que su ser querido puede reducir el riesgo.

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Las cardiopatías se engloban en el término más amplio de enfermedades cardiovasculares (ECV), que incluye todos los tipos de enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, así como los accidentes cerebrovasculares. El tipo más común de ECV es la enfermedad arterial coronaria (EAC), que afecta al flujo sanguíneo al corazón.

Se suele pensar que las cardiopatías y la EAC son lo mismo; sin embargo, mientras que la EAC sólo afecta al flujo sanguíneo del corazón, las cardiopatías afectan a los vasos, las válvulas, las cavidades y las capas del músculo cardiaco (que son tres).

¿Cuál es el vínculo?

Un nivel elevado de azúcar en sangre debido a la diabetes puede dañar los nervios y vasos que controlan el corazón. Con el tiempo, este daño puede provocar enfermedades cardiacas.

Un nivel elevado de azúcar en sangre provoca la acumulación de placa en las arterias. (¡No, no es sólo grasa y colesterol!) También disminuye la elasticidad de los vasos y hace que se endurezcan, de modo que no se dilatan correctamente. Los profesionales sanitarios a veces se refieren a esto como la "caramelización" de las fibras de los vasos.

Un nivel elevado de azúcar en sangre también disminuye el nivel de óxido nítrico en la sangre, que es un potente vasodilatador (una sustancia química que hace que los vasos se dilaten, ensanchando su abertura).

El estrechamiento y la rigidez de los vasos aumentan la presión arterial y reducen el flujo sanguíneo. Los microvasos se ven especialmente afectados, como los que suministran sangre al cerebro, los ojos, los riñones, el corazón, los dedos de las manos y de los pies. Por ello, la amenaza se extiende más allá del corazón, con pérdida de visión, lesiones y enfermedades renales e ictus.

En consecuencia, al dañarse estos pequeñísimos vasos, se interrumpe el suministro de sangre a los nervios, impidiendo que les lleguen nutrientes esenciales. Los nervios se dañan, mueren y acaban desapareciendo.

Factores de riesgo adicionales comunes en la diabetes

Las personas con diabetes también son más propensas a tener ciertos factores de riesgo, como hipertensión, colesterol alto u obesidad, que aumentan sus probabilidades de sufrir un infarto de miocardio o un ictus.

Factores que aumentan el riesgo de cardiopatía en la diabetes (y en general)

  • FUMAR - #1

  • Consumo excesivo de alcohol o sustancias

  • Exceso de grasa en el vientre, aunque no sea obeso

  • Incumplimiento del régimen de medicación

  • Enfermedad renal crónica (ERC)

  • Antecedentes familiares de cardiopatías

  • Estilo de vida sedentario (sin actividad)

  • A pna dieta pobre cargada de grasas malas, colesterol y mucho sodio (sal).

  • Aumento del estrés

Acudir a un educador en diabetes

Trabaje con un especialista en educación y atención diabética para evitar complicaciones de salud como las cardiopatías. Su ser querido recibirá apoyo y soluciones y conocerá los últimos avances en el control de la diabetes. Más informacióneducación diabética puede ayudar a su ser querido a cuidarse mejor. Pida a su médico que le derive a un especialista. Los seguros suelen cubrir los servicios de los educadores en diabetes y la educación diabetológica.Encuentra uno en tu zona.

RECURSOS

Asociación Americana de Diabetes (ADA)

Asociación Americana del Corazón (AHA)

CDC

Medicina Johns Hopkins

Leon, B.M., y Maddox, T.M. (2015). Diabetes y enfermedad cardiovascular: Epidemiología, mecanismos biológicos, recomendaciones de tratamiento y futuras investigaciones.Revista Mundial de Diabetes, 6(13), 1246-1258. doi:10.4239/wjd.v6.i13.1246

Nanayakkara, N., Curtis, A.J., Heritier, S., et al. Impact of age at type 2 diabetes mellitus diagnosis on mortality and vascular complications: Systematic review and meta-analyses.Diabetologia, 64(2), 275-287. DOI:10.1007/s00125-020-05319-w

Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador