¿Cómo puedo prevenir una ITU en mi ser querido?

Las cosas que puede hacer para evitar que su ser querido contraiga una ITU pueden sorprenderle. ¡Es algo más que un buen cuidado ahí abajo!

Aspectos destacados

  • Los adultos mayores corren un mayor riesgo de padecer una ITU y es una de las infecciones que se diagnostican con más frecuencia en esta población.

  • Una buena higiene al ir al baño es la piedra angular de la prevención de las ITU, aunque en el caso de los adultos mayores se puede y se debe hacer más.

  • Moverse y mantenerse activo ayuda realmente a combatir el riesgo de ITU, incluso si tu ser querido padece algún tipo de incontinencia.

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La infección del tracto urinario (ITU) es una de las infecciones más comúnmente diagnosticadas en los adultos mayores, y es posible que haya oído que el mejor signo de una infección del tracto urinario (ITU) en una persona mayor es un cambio repentino de comportamiento o la aparición repentina de confusión. De hecho, esto se sigue indicando en muchos recursos sobre el tema. Sin embargo, el cambio de comportamiento o la confusión son en realidad tarde signo de ITU. Una vez que aparecen estos síntomas, la ITU ya se ha apoderado de su sistema y puede ser más difícil de tratar.

¿Cómo puedo evitar que mi ser querido contraiga una ITU?

Ayudarles a gestionar enfermedades crónicasespecialmente la diabetes. La diabetes multiplica por n el riesgo de ITU. Controlar las enfermedades crónicas impide que debiliten el sistema inmunitario, agoten el oxígeno y los nutrientes del organismo y provoquen otros problemas de salud que lo hagan más vulnerable a las infecciones.

Ayúdales a mantenerse hidratados. Los adultos mayores corren un mayor riesgo de deshidratación, que es una invitación abierta para los organismos nocivos y crea un caldo de cultivo para ellos, especialmente en la vejiga, porque no está siendo llenada y enjuagada con regularidad. Siempre es mejor hidratarse con líquidos claros: agua, agua, agua, zumos de fruta claros, café o té negro (sin leche ni nata) y caldos. *Nótese que los aditivos de agua con sabor están bien, aunque las bebidas para deportistas no se recomiendan por su alto contenido en sodio y azúcares añadidos.

Reduzca el consumo de azúcar. El exceso de azúcar puede contribuir a las ITU. A las bacterias que causan las ITU les encanta el azúcar. El azúcar aumenta el nivel de acidez de la orina, creando un entorno propicio para el crecimiento de estas bacterias y facilitando la infección. Anime a su familiar a evitar el consumo frecuente de bebidas azucaradas, aperitivos, alimentos procesados y postres. Asimismo, lo mejor es elegir frutas y bebidas poco ácidas.

Ayúdales a desarrollar un horario regular para ir al baño. A menudo, los adultos mayores se dedican a lo que se denomina "anidar", es decir, reúnen todas las cosas que van a necesitar durante el día en su lugar favorito de la casa -un sillón reclinable o un sofá frente al televisor, una mecedora en el porche o en la terraza acristalada, un banco de trabajo en el garaje o la tienda- y permanecen sentados allí durante horas. Esto favorece la retención de orina y, para quienes padecen algún tipo de incontinencia, permanecer sentados durante periodos prolongados con los calzoncillos sucios.

Ayúdales a moverse. Caminar fortalece los músculos pélvicos, incluida la vejiga, y favorece la función renal y el aseo regular. Cuanto más se mueva su ser querido, más probabilidades tendrá de aumentar la circulación, lubricar las articulaciones y reducir el riesgo general de enfermedad, y menos probabilidades tendrá de sufrir complicaciones derivadas de la incontinencia o la retención urinarias que provoquen infecciones.

Ayúdales a mantenerse limpios. Una buena higiene al ir al baño sigue siendo esencial para prevenir las ITU. Asegúrese de que su ser querido se limpia correctamente después de ir al baño (de delante hacia atrás y con toallitas húmedas), de que se limpia bien las partes bajas cuando se baña y de que se cambia los productos para la incontinencia húmedos o sucios lo antes posible. *Nota: No utilice polvos de talco, desodorantes ni productos perfumados (jabones, lociones, sprays) en esta zona, ya que irritan la piel y son más perjudiciales que beneficiosos.

Lo mejor para prevenir una ITU es detectarla lo antes posible y, aunque los signos y síntomas de la ITU en los adultos mayores pueden coincidir, también pueden diferir de los que se consideran comunes. Los indicadores únicos de una ITU en los adultos mayores incluyen:

  • Disminución del apetito

  • Dificultad para dormir, que puede incluir sudores nocturnos.

  • Incontinencia urinaria nueva o mayor

  • Cambio en la sensación al orinar que no es necesariamente ardor o dolor, como por ejemplo:

    • Presión

    • Entumecimiento

    • Picor

    • Espasmos

    • Sensación de vejiga llena incluso después de orinar.

  • Orina descolorida, turbia y/o maloliente

  • Dolor pélvico

  • Hinchazón o sensibilidad en los genitales (especialmente los testículos en los varones).

¿Por qué corren mayor riesgo los adultos mayores?

Las ITU son frecuentes en los ancianos y abarcan una serie de afecciones que van desde la bacteriuria asintomática [véase ¿Cuándo una bacteria en la orina NO es una infección urinaria?] a la urosepsis (respuesta inmunitaria disfuncional a la ITU que requiere hospitalización).

Entre los factores de riesgo para desarrollar ITU sintomáticas se encuentran la inmunosenescencia (deterioro del sistema inmunitario que se produce con la edad), la exposición a patógenos hospitalarios, las comorbilidades y los antecedentes de ITU, características más comunes en los adultos mayores y las personas de edad avanzada.

RECURSOS

Sociedad de Alzheimer

Liderazgo clínico de Becker y Johns Hopkins

HealthAging.org

Jepson, R.G., Williams, G., & Craig, J.C. (Eds.). (2012). Arándanos para la prevención de la infección del tracto urinario. Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas, 2012(10): CD001321. doi:10.1002/14651858.CD001321.pub5

Clínica Mayo

Asociación Nacional para la Continencia (NAFC)

Rodríguez-Manas, L. (2020). Infecciones urinarias en el anciano: Una revisión de las características de la enfermedad y las opciones terapéuticas actuales. Drogas Contexto, 9, 2020-4-13. doi:10.7573/dic.2020-4-13

Rowe, T.A., y Juthani-Mehta, M. (2013). Infección del tracto urinario en adultos mayores. Envejecimiento Salud, 9(5), 10.2217/ahe.13.38. doi:10.2217/ahe.13.38

VNS Salud

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador