El glaucoma puede provocar una pérdida irreversible de visión

El glaucoma puede aparecer a cualquier edad, pero es más frecuente en los adultos mayores. Es una de las principales causas de ceguera en mayores de 60 años.

Aspectos destacados

  • Existen dos tipos de glaucoma: de ángulo abierto y de ángulo cerrado. El glaucoma de ángulo cerrado es una urgencia médica.

  • Es más frecuente a partir de los 40 años, y el riesgo aumenta con la edad.

  • Ambas pueden provocar una pérdida de visión permanente si no se tratan.

  • Su ser querido debe someterse a pruebas de glaucoma durante los exámenes oftalmológicos anuales.

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Qué es

El glaucoma es un grupo de enfermedades oculares caracterizadas por daños en el nervio óptico, a menudo asociados a un aumento de la presión intraocular. Este daño progresivo del nervio óptico puede conducir a una pérdida irreversible de visión y, si no se trata, a la ceguera. Existen dos categorías principales de glaucoma, ambas con diversas variantes:

  • Glaucoma de ángulo abiertoes el tipo más frecuente y afecta al 95% de las personas con glaucoma, en el que el drenaje de líquido del ojo se ve afectado, lo que provoca la acumulación de presión.

  • Glaucoma de ángulo cerrado,también conocido como glaucoma de ángulo cerrado, de ángulo estrecho o agudose caracteriza por una obstrucción repentina y completa del drenaje de líquido, lo que provoca un rápido aumento de la presión ocular. Esta afección de emergencia requiere atención médica inmediata para evitar la pérdida permanente de visión.

Open-Angle vs Angle-Closure Glaucoma

¿Cómo puedo saber si mi ser querido tiene glaucoma?

El glaucoma de ángulo abierto no suele presentar síntomas en sus primeras fases, lo que le ha valido el apodo de "el ladrón silencioso de la vista". Sin embargo, a medida que la enfermedad progresa, los síntomas pueden hacerse más evidentes. Éstos pueden incluir:

  • visión borrosa o nublada

  • el desarrollo de puntos ciegos en la visión periférica

  • dolor ocular

  • dolores de cabeza

  • ver halos alrededor de las luces

En el caso del glaucoma de ángulo cerrado, pueden aparecer síntomas repentinos y graves, como dolor ocular intenso, náuseas, vómitos y una disminución notable de la visión.

Su ser querido tendrá que contarle lo que está experimentando, ya que no hay síntomas observables externamente que usted pueda percibir por sí mismo.

¿Qué puedo hacer por mi ser querido?

Los exámenes oftalmológicos periódicos son cruciales para la detección precoz, ya que los síntomas pueden no ser evidentes hasta que se ha producido una pérdida significativa de visión. La detección y el tratamiento precoces son esenciales para controlar el glaucoma y prevenir el deterioro de la visión.

Si a su ser querido le diagnostican glaucoma, aquí tiene muchas formas de ayudar:

  • Continúe con los exámenes oculares regulares y las citas con el especialista (oftalmólogo).

  • Gestión de la medicación -Ayúdeles a seguir las gotas oftálmicas y otros medicamentos prescritos para el glaucoma, así como los que toman para otras afecciones.

  • Fomentar la actividad y el ejercicio - La actividad moderada beneficia la salud en general; hacer ejercicio 3 o más veces por semana puede reducir la presión ocular.

  • Fomentar el uso de gafas protectoras - Asegúrese de que su ser querido lleva gafas de sol o lentes de transición cuando pase tiempo al aire libre, y gafas de protección para las tareas que puedan provocar lesiones oculares.

  • Ayudar en las actividades diarias -Ofrecer ayuda en las actividades cotidianas que pueden resultar difíciles debido a la discapacidad visual, como leer, cocinar o desplazarse por entornos desconocidos.

  • Crear un entorno seguro -Haz los ajustes necesarios en casa para crear un entorno seguro y accesible. Esto puede incluir una iluminación adecuada, reducir el desorden e instalar pasamanos si es necesario.

  • Infórmese -Infórmese sobre el glaucoma y su tratamiento para comprender mejor los retos a los que puede enfrentarse su ser querido. Este conocimiento también puede ayudarle a proporcionar un apoyo informado.

  • Proporcionar apoyo emocional - El tratamiento del glaucoma puede ser agotador.Comprenda el impacto emocional de la pérdida de visión y ofrézcale apoyo emocional. Anime a su ser querido a hablar abiertamente de sus sentimientos y preocupaciones.

  • Acompañarles a sus citas -Acompañe a su ser querido a todas las citas médicas para ofrecerle apoyo y responder a todas las preguntas pertinentes.

Apoyar a un ser querido con glaucoma implica diversos aspectos de atención y comprensión. Recuerde que la experiencia de su ser querido con el glaucoma es única con respecto a cualquier otra persona, por lo que es esencial mantener una comunicación abierta y adaptar su apoyo en función de sus necesidades específicas.

RECURSOS

Academia Americana de Oftalmología

Clínica Cleveland

Fundación para la Investigación del Glaucoma

Instituto Nacional del Ojo

Grupo de Investigación sobre la Prevalencia de las Enfermedades Oculares. (2004). Prevalence of open-angle glaucoma among adults in the United States.Archivos de Oftalmología, 122(4), 532-538. DOI

Zhang, N., Wang, J., Chen, B., Li, Y., & Jiang, B. (2021). Prevalence of primary angle closure glaucoma in the last 20 years: A meta-analysis and systematic review.Fronteras de la Medicina. DOI

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador