Caídas y lesiones, un problema de salud pública para las personas mayores

Las caídas entre los adultos mayores pueden provocar lesiones como fracturas, traumatismos craneoencefálicos y otras consecuencias graves, y pueden dar lugar a una pérdida de independencia.

Aspectos destacados

  • Las caídas y lesiones son un importante problema de salud pública para las personas mayores por varias razones.

  • Teniendo en cuenta estos factores, la prevención de caídas es una prioridad de salud pública fundamental para promover la salud, la seguridad y el bienestar de las personas mayores.

  • Para prevenir las caídas, reducir las lesiones y mejorar la calidad de vida en general, es esencial adoptar enfoques polifacéticos en los que participen los profesionales sanitarios, las organizaciones comunitarias, los cuidadores y las propias personas mayores.

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Alta incidencia

Las caídas son la principal causa de muerte y lesiones no mortales entre las personas mayores. A medida que las personas envejecen, aumenta su riesgo de caídas debido a factores como cambios en el equilibrio, debilidad muscular, enfermedades crónicas y efectos secundarios de la medicación.

Graves consecuencias

Las caídas pueden tener graves consecuencias para su ser querido, como fracturas (sobre todo de cadera), traumatismos craneoencefálicos, lesiones de tejidos blandos y laceraciones. Estas lesiones pueden dar lugar a hospitalización, intervención quirúrgica, incapacidad a largo plazo, pérdida de independencia y disminución de la calidad de vida.

Miedo a caerse

Tras sufrir una caída o temer el riesgo de caerse, su ser querido puede volverse menos activo físicamente y estar más aislado socialmente, lo que conduce a un deterioro de la función física, pérdida de independencia y malos resultados generales de salud. De hecho, el miedo a las caídas puede aumentar el riesgo de caídas y lesiones.

Factores de riesgo modificables

Muchos factores de riesgo de caídas entre los adultos mayores son modificables (pueden cambiarse) mediante intervenciones sanitarias públicas y privadas. Entre ellos se encuentran los peligros ambientales (como las superficies irregulares, la iluminación deficiente y la falta de barras de apoyo), la gestión de la medicación, los problemas de visión, la debilidad muscular y los problemas de equilibrio. Abordar estos factores de riesgo puede ayudar a prevenir las caídas y reducir las lesiones asociadas.

Envejecimiento de la población

El envejecimiento de la población en Estados Unidos y en otros países del mundo subraya la importancia de abordar las caídas y las lesiones entre los adultos mayores. A medida que la población envejece, se espera que aumente el número de adultos mayores con riesgo de caídas, lo que hace que los esfuerzos de prevención de caídas sean aún más cruciales para la salud pública.

Carga económica

La carga económica que suponen las caídas entre los adultos mayores es considerable, tanto para las personas como para la sociedad en su conjunto. Los costes médicos asociados a las lesiones por caídas, incluidas las hospitalizaciones, la rehabilitación y los cuidados a largo plazo, pueden ser significativos. Además, las caídas pueden acarrear costes indirectos como la pérdida de productividad, una mayor carga para usted y una menor calidad de vida para su ser querido y su familia.

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador