Desafíos de los cuidadores, bañar y asear a su ser querido

Bañar y asear a los seres queridos adultos no es la misma experiencia que bañar y asear a los niños. Cómo afrontar la vulnerabilidad y la vergüenza.

Aspectos destacados

  • El baño, el aseo y la higiene pueden ser una experiencia muy diferente para las personas mayores, especialmente para aquellas con confusión o pérdida de memoria.

  • Las personas mayores no pueden describir sus preocupaciones sobre el baño y sus temores pueden parecernos irracionales, lo que provoca nuestra frustración.

  • La paciencia y la amabilidad, tanto con usted como con su ser querido, son esenciales para una experiencia de baño positiva y productiva.

  • El aseo es lo que es, pero tenemos algunos consejos útiles.

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Baño, aseo e higiene: ¿hay alguna diferencia?

Sí, hay una diferencia, aunque comúnmente se las denomina sólo "baño". El baño, el aseo y la higiene se consideran actividades de la vida diaria (AVD) y suelen agruparse.

  • Bañarse: Limpiar las superficies corporales, incluidas las manos, los pies, la cara y las zonas íntimas, y lavar el pelo.

  • Aseo: Actividades como el afeitado, el mantenimiento de la barba y el bigote, el cuidado y peinado del cabello y la aplicación de maquillaje. El aseo también suele ir acompañado de otra AVD: vestirse.

  • Higiene: Cuidado de ojos y oídos, cepillado de dientes y cuidado bucal, aplicación de lociones y polvos, y cuidado de las uñas. Tenga en cuenta que la higiene incluye siempre lavarse las manos con regularidad.

El baño y la higiene son tan importantes en la tercera edad como en cualquier otra etapa de la vida. Bañarse dos veces por semana es suficiente para la mayoría de los adultos mayores, aunque debe hacerse con más frecuencia si es necesario. Los cuidados bucales deben realizarse a diario.

El proceso de envejecimiento

A medida que envejecemos, las poderosas barreras protectoras que son nuestra piel y nuestras mucosas se debilitan drásticamente.

  • Disminuye la humedad

    • Una piel excesivamente seca puede provocar picores (y rascarse), eccemas y descamaciones que pueden acumularse visiblemente en materiales y superficies causando vergüenza, así como grietas y hemorragias que son dolorosas y aumentan el riesgo de infección.

    • La sequedad ocular puede provocar enrojecimiento, picor, hinchazón y/o dolor, mayor riesgo de infecciones oculares, abrasiones en la córnea y úlceras corneales, y reducción de la visión.

    • La sequedad bucal puede provocar grietas y llagas en los labios y la boca, aftas (infección por hongos en la boca), aumento de la placa, caries, enfermedades de las encías y mala nutrición por problemas de masticación o deglución.

  • La descamación se ralentiza

  • Cambios en el pH (acidez) de la superficie

  • Las capas de la piel se vuelven más finas

  • El tejido conjuntivo se rompe haciendo que la piel "resbale"

  • Aumenta el tiempo de curación

  • Los dientes y las encías se deterioran

La importancia del baño y lo que damos por sentado

A medida que envejecemos, lavarse por todas partes -bajo los pliegues, en las grietas y en las zonas de difícil acceso- resulta más difícil. Para quienes sufren confusión o pérdida de memoria, lavarse por todas partes puede ser casi imposible sin ayuda.

No es necesario que haya suciedad evidente o una herida abierta para que las personas mayores corran el riesgo de contraer infecciones y otros problemas por no bañarse.

La experiencia del baño - conocimientos

  • Para las personas mayores, bañarse puede ser una tarea bastante ardua.

  • No quieren ser una carga, así que no piden ayuda.

  • Pueden preocuparse por su seguridad mientras se bañan, por lo que lo evitan.

  • Las personas con confusión o pérdida de memoria pueden tener miedo al agua (véase la Guía útil sobre Miedo al agua relacionado con la demencia, rechazo al baño)

  • Deben utilizarse bancos de ducha, alfombrillas antideslizantes y barras de sujeción.

La experiencia del baño - habilidades

  • La mejor práctica consiste en empezar por el centro del cuerpo (primero las zonas íntimas y luego el torso) y trabajar hacia fuera, terminando con las manos, los pies y, por último, la cara. Sin embargoCuando se baña a un adulto mayor, es mejor empezar por la cara, las manos y los pies y avanzar hacia el centro (torso y luego zonas íntimas). ¿Por qué?

    • Tu cara permanece donde tu ser querido pueda verla.

    • Lavarse primero las manos y los pies fomenta la seguridad (confianza) y la relajación.

    • Anima a tu ser querido a ayudar si lo desea.

    • Ayuda a evitar que se enfríen, sobre todo si el baño dura un rato, ya que pueden cubrirse el núcleo y la cabeza.

    • Es estimulante física y mentalmente (tenemos la mayor cantidad de terminaciones nerviosas en la cara, las manos y los pies).

Intimidad frente a vergüenza: replantear el enfoque

Ducharse o bañarse con prisas es algo habitual para muchos de nosotros; sin embargo, puede provocar ansiedad, miedo e incluso enfado en las personas mayores.

  • Tómate tu tiempo.

  • Prepare con antelación el cuarto de baño y el espacio para bañarse con todo lo necesario.

  • Preserva su dignidad y modestia cubriendo las cosas que puedas cuando puedas, y dejándoles elegir cómo quieren colocarse.

    • Si su ser querido prefiere el baño, ¡utilice burbujas para tapar las cosas!

  • Aprovecha el tiempo para demostrarles tu amor.

    • Si te acercas a ellos con irritación, responderán a ella.

    • Si te acercas a ellos con cuidado y afecto, responderán a ello.

  • Cuando sea necesario, considere la posibilidad de sustituir el lavado/baño por una palangana y toallitas* o paños de baño preenvasados. (*Tenga en cuenta que las toallitas sólo deben usarse una vez y dejarse a un lado. Enjuagar y reutilizar toallitas que ya han tocado el cuerpo contamina el agua de la palangana. Por lo tanto, necesitarás varias).

  • Inclínate hacia la intimidad en lugar de intentar evitar la vergüenza.

  • Tampoco es necesario hablar constantemente. Algunas personas lo hacen para disimular la incomodidad. Lo mejor es explicar lo que vas a hacer y callar mientras lo haces.

Aseo

Bueno, admitámoslo, realmente no hay forma de hacer que ir al baño sea una experiencia íntima y cariñosa, aunque sea un tremendo acto de amor. Así que nos limitaremos a ofrecer algunos consejos útiles:

  • Deje que su ser querido haga todo lo que pueda para quitarse la ropa y sentarse en el inodoro. Del mismo modo, deje que haga todo lo que pueda para levantarse del inodoro y volver a ponerse la ropa.

  • No permanezcas en el baño con ellos mientras están en el retrete a menos que sea absolutamente necesario. Dales intimidad.

  • No hagas que te llamen cuando hayan terminado, como hacen los niños. Quédate junto al cuarto de baño y comprueba periódicamente cómo están. Con el tiempo, sabrás cuándo han terminado.

  • Los únicos olores que toleramos al ir al baño son los nuestros y los de nuestros hijos, así que, cuando entres en el cuarto de baño, recuerda seguir siendo agradable. No arrugues la cara, no jadees ni gruñas, ni hagas comentarios sobre el olor.

  • Guantes arriba. (NO enjuagar los guantes.)

  • Utiliza toallitas en lugar de papel higiénico. (NO tire las toallitas por el inodoro, aunque digan "desechables").

    • Se limpian mejor, no se pegan y probablemente te ahorrarás tener que pasar repetidamente un trapo.

  • Tire de la cadena inmediatamente después de que se levanten (pero no tire de la cadena mientras estén sentados, la sensación de vacío frío es incómoda).

  • Ambos se lavan las manos después.

RECURSOS

Cuidado de ancianos - Baño de demencia

Asociación Alzheimer - Baño

Caregiver Action Network - Consejos de baño para personas mayores

Clínica Cleveland. (2023, 17 de abril). Darse el chapuzón: 5 reasons baths are good for you. Health Essentials, Medicina de Familia. Enlace

Lam, K., Shi, Y., Boscardin, J., & Covinsky, K.E. (2021). Unmet need for equipment to help with bathing and toileting among older US adults. JAMA Medicina Interna, 181(5), 662-670. DOI

Rader, J., Barrick, A.L., Hoeffer, B., Sloane, P.D., McKenzie, D., Talerico, K.A., & Glover, J.U. (2006). El baño de los adultos mayores con demencia: Easing the unnecessarily unpleasant aspects of assisted bathing. Revista Americana de Enfermería, 106(4), 40-48. Enlace

Chia-Hui, T., Tsung-Cheng, H., & Ru-Ping, L. (2021). The effect of two bed bath practices in cost and vital signs of critically ill patients. Revista Internacional de Investigación Medioambiental y Salud Pública, 18(2), 816. DOI

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador