La presión arterial alta (hipertensión) es la principal causa de enfermedad cardiovascular (ECV)

La presión arterial alta (hipertensión) es la principal causa de enfermedad cardiovascular (ECV) y puede provocar infarto de miocardio, ictus y otras afecciones graves.

Aspectos destacados

  • A menudo, la hipertensión no presenta síntomas durante años y ya se han producido daños en el corazón y los vasos sanguíneos. Por eso se la llama "la asesina silenciosa".

  • La hipertensión, combinada con depósitos de grasa y colesterol en los vasos sanguíneos, aumenta significativamente el riesgo de infarto de miocardio (y accidente cerebrovascular).

  • La cardiopatía hipertensiva es uno de los principales tipos de enfermedad cardiovascular (ECV) y es la principal causa de enfermedad y muerte por hipertensión arterial crónica.

  • La hipertensión arterial es el factor de riesgo modificable (controlable) más frecuente de las enfermedades cardiovasculares.

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La presión arterial alta crónica (hipertensión) puede causar muchos problemas cardiacos y es la principal causa de enfermedad cardiovascular (ECV), en concreto de cardiopatía (también llamada enfermedad arterial coronaria o EAC), en la que las arterias que suministran sangre al propio músculo cardiaco se estrechan y dañan. Un flujo sanguíneo insuficiente al corazón puede provocar dolor torácico (angina de pecho), ritmos cardíacos irregulares (arritmias) o un infarto de miocardio.

Otros problemas cardiacos son el agrandamiento o engrosamiento del corazón izquierdo (la principal cavidad de bombeo del corazón que lleva la sangre al resto del organismo), que es la principal causa de insuficiencia cardiaca y contribuye al riesgo de infarto y muerte súbita cardiaca, y la insuficiencia cardiaca debida a la sobrecarga del corazón que lo debilita con el tiempo.

La hipertensión arterial es el factor de riesgo modificable (controlable) más frecuente de las enfermedades cardiovasculares.

¿Qué puede hacer su familiar para prevenir o controlar la hipertensión?

Prevención o gestión sin medicación

  • DEJAR DE FUMAR

  • Reducir el consumo de sodio (sal)

  • Seguir una dieta cardiosaludable (frutas y verduras frescas, carnes magras, cereales integrales, comida casera, limitar la comida rápida y procesada).

  • Perder los kilos de más y cuidar la cintura

    • Llevar demasiado peso alrededor de la cintura -lo que se denomina obesidad central- puede aumentar el riesgo de hipertensión arterial (y diabetes)

  • Manténgase activo, haga ejercicio regularmente

  • Duerma lo suficiente

  • Limitar el consumo de alcohol

  • Reducir el estrés

  • Controlar la tensión arterial (una vez al día a diferentes horas del día)

  • Revisiones periódicas

  • Conseguir apoyo para llevarlas a cabo (amigos, familia, comunidad)

Medicamentos utilizados para controlar la hipertensión

  • Diuréticos

  • Betabloqueantes

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA)

  • Antagonistas de los receptores de la angiotensina II (ARA)

  • Antagonistas del calcio (BCC)

  • Alfabloqueantes

  • Agonistas de los receptores alfa-2

  • Alfabloqueantes y betabloqueantes combinados

  • Vasodilatadores

Cómo la hipertensión provoca ECV

La hipertensión arterial es la principal causa de ECV. La tensión y los daños provocados por la hipertensión prolongada hacen que las arterias y las venas se estrechen, endurezcan y se vuelvan disfuncionales a causa de la placa -una acumulación de grasa, colesterol y otras sustancias- y disminuye su capacidad para transportar adecuadamente la sangre que contiene el oxígeno y los nutrientes esenciales a los órganos y tejidos de todo el cuerpo.

Las afecciones derivadas de este proceso constituyen la ECV, que comprende más de una docena de problemas cardiacos y vasculares, como cardiopatías, valvulopatías, arteriopatías periféricas, accidentes cerebrovasculares e infartos de miocardio. También puede afectar a órganos como los riñones, los pulmones, los ojos y el cerebro.

Cómo la hipertensión provoca un infarto

La tensión y el daño provocados por la hipertensión arterial prolongada hacen que las arterias coronarias se estrechen y endurezcan a causa de la placa -una acumulación de grasa, colesterol y otras sustancias- y aumenta el riesgo de formación de coágulos sanguíneos.

Cuando una arteria se obstruye debido a la acumulación de placa o a un coágulo de sangre, el flujo de sangre a través del músculo cardiaco se reduce o se detiene, privando al músculo de oxígeno y nutrientes. El daño resultante o la muerte de parte del músculo cardiaco es un infarto de miocardio.

Cómo la hipertensión provoca un ictus

La hipertensión también aumenta el riesgo de formación de coágulos de sangre, y los coágulos de sangre causan accidentes cerebrovasculares.

  • Los daños en el revestimiento interno de los vasos sanguíneos pueden desencadenar la formación de coágulos de sangre para proteger el vaso dañado de nuevas lesiones.

  • Las arterias endurecidas crean patrones de flujo sanguíneo turbulento que favorecen la formación de coágulos.

  • Las arterias estrechas crean superficies rugosas en sus paredes internas que atrapan células sanguíneas y plaquetas, lo que aumenta la probabilidad de formación de coágulos.

  • Del mismo modo, la hipertensión estimula las plaquetas para que sean más reactivas. El aumento de la actividad plaquetaria puede conducir a la formación de coágulos sanguíneos anormales dentro de los vasos.

  • La hipertensión puede hacer que la sangre se vuelva más espesa y viscosa (pegajosa, pegajosa), dificultando el flujo sanguíneo y creando las condiciones ideales para que se formen coágulos.

La hipertensión provoca más enfermedades que las cardíacas

Puede causar muchas complicaciones en todo el cuerpo, especialmente en lugares donde hay arterias muy pequeñas, como los riñones, los ojos, los pulmones y el cerebro. Algunos ejemplos son:

  • Aneurismas

  • Problemas de pensamiento y memoria

  • Enfermedad e insuficiencia renal

  • Pérdida de visión

  • Disfunción sexual

  • Enfermedad arterial periférica (EAP)

Hable con el proveedor de su ser querido sobre la tensión arterial, el peso y la dieta ideales, así como sobre las ayudas disponibles para alcanzarlos. Muchos planes de salud ofrecen prestaciones para pruebas de detección, ejercicio, nutrición y dispositivos de control (como un manguito para la tensión arterial).

RECURSOS

Colegio Americano de Cardiología (ACC)

Asociación Americana del Corazón (AHA)

Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre - La verdad sobre el corazón

Federación Mundial del Corazón

Ningún contenido de esta aplicación, independientemente de la fecha, debe utilizarse como sustituto del consejo médico directo de su médico u otro profesional sanitario cualificado.

Quiénes somos

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Un anciano sonríe a su pariente cuidador