Qué puede hacer para contribuir al tratamiento de la EPOC

Aunque la EPOC no tiene cura, se puede tratar. Un tratamiento informado, agresivo y precoz puede cambiar el curso y ralentizar la progresión de la enfermedad.

Aspectos destacados

  • Ayude a su ser querido a seguir el plan de tratamiento de la EPOC que le hayan prescrito.

  • Ayude a su ser querido a evitar los desencadenantes habituales.

  • Asegúrese de que su ser querido tiene acceso a todos los medicamentos necesarios y sabe tomarlos según lo prescrito.

  • Considerar terapias adicionales para la EPOC de moderada a grave.

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¿Qué puede hacer por su ser querido?

Además de los tratamientos prescritos en la siguiente sección, usted puede hacer mucho para ayudar a prosperar a su ser querido que vive con EPOC.

  • Ayude a su ser querido a seguir el plan de tratamiento de la EPOC prescrito.

  • Ayude a su ser querido a evitar los desencadenantes habituales.

    • Fumar o estar cerca de otras personas que fuman activamente

    • Contaminación del aire interior y exterior: utilice un ionizador de aire, quédese en casa cuando la calidad del aire exterior sea baja.

    • Irritantes como los aerosoles, así como los vapores de los productos de cocina o de limpieza.

  • Mantener frescas las temperaturas interiores

  • Asegúrese de que todo el mundo se lava las manos con frecuencia

  • Controlar el polvo doméstico

  • Evitar a cualquier persona con enfermedad respiratoria activa

  • Asegúrese de que su ser querido tiene todos los medicamentos que necesita y sabe cómo tomarlos según lo prescrito.

  • Fomenteprincipios de uso de medicamentos de rescate (inhaladores, nebulizadores, ansiolíticos)

  • Anime a su ser querido a vacunarse periódicamente contra la gripe y la neumonía

  • Ayude a su ser querido a practicar ejercicios de respiración, relajación y técnicas de postura corporal.

  • Observe si se producen cambios sutiles en el comportamiento o el bienestar físico de su ser querido y hágale preguntas sobre lo que está experimentando.

  • Anime a su ser querido a hablar abiertamente con usted y con su médico de cabecera (y, si se lo remiten, con su neumólogo).

  • Anime a su ser querido a seguir los medicamentos y tratamientos prescritos según las indicaciones y controle su cumplimiento

COPD Medications

Medicamentos para la EPOC

Algunos medicamentos se tomarán de forma regular y otros según sea necesario.

Broncodilatadores.El primer tratamiento utilizado. Facilitan la respiración al relajar y ensanchar las vías respiratorias.

Esteroides inhalados. Pueden reducir la inflamación de las vías respiratorias y ayudar a prevenir las exacerbaciones. Son útiles para las personas con exacerbaciones frecuentes.

Inhaladores combinados. Algunos medicamentos combinan broncodilatadores y esteroides inhalados.

Esteroides orales. Los tratamientos de corta duración (5-7 días) pueden prevenir el empeoramiento de la EPOC en caso de exacerbación.

Inhibidores de la fosfodiesterasa-4. Éstos disminuyen la inflamación de las vías respiratorias y las relajan.

Teofilina. Cuando otros tratamientos han resultado ineficaces o si el coste es un factor importante, se trata de un medicamento menos costoso que puede mejorar la respiración y prevenir episodios de empeoramiento de la EPOC.

Antibióticos.Las infecciones respiratorias pueden agravar los síntomas de la EPOC. Los antibióticos se utilizan para tratar los episodios de empeoramiento de la EPOC, pero no se recomiendan para prevenir las exacerbaciones.

COPD Additional Therapies

Terapias adicionales para la EPOC moderada (estadio 3) o grave (estadio 4)

Oxigenoterapia

Si no hay suficiente oxígeno en la sangre, puede ser necesario administrar oxígeno suplementario. Existen varios dispositivos que suministran oxígeno a los pulmones, incluidas unidades ligeras y portátiles (denominadas concentradores) que su ser querido puede llevar a cualquier parte.

Algunas personas con EPOC utilizan oxígeno sólo durante las actividades o mientras duermen. Otras lo utilizan todo el tiempo. La oxigenoterapia puede mejorar la calidad de vida y es el único tratamiento de la EPOC que ha demostrado prolongar la vida.

Programa de rehabilitación pulmonar

Estos programas suelen combinar educación, entrenamiento físico, asesoramiento nutricional y orientación. Diversos especialistas adaptan el programa de rehabilitación a las necesidades de su ser querido.

La rehabilitación pulmonar, especialmente tras una exacerbación con hospitalización, puede reducir el reingreso en el hospital, aumentar la capacidad de participar en las actividades cotidianas y mejorar la calidad de vida.

Terapia de ventilación no invasiva a domicilio

Un dispositivo de presión positiva binivel en las vías respiratorias (BiPAP) proporciona una terapia de ventilación no invasiva mediante una máquina y una mascarilla. Ayuda a mejorar la respiración y a disminuir la retención de dióxido de carbono que puede provocar dificultad respiratoria aguda y hospitalización.

Cirugía

Existen intervenciones quirúrgicas para la EPOC grave, que suelen utilizarse en personas que no responden a la medicación. Las cirugías no curan la EPOC ni prolongan la vida. Su objetivo es aliviar los síntomas (es decir, facilitar la respiración) y aumentar la calidad de vida restante. Estas cirugías sólo ayudan a un pequeño número de personas.

Gestión de las exacerbaciones

Incluso con un tratamiento continuo, los síntomas pueden empeorar durante días o semanas. Esto se denomina exacerbación aguda, y puede provocar dificultad respiratoria e insuficiencia pulmonar si no se trata a tiempo.

Las exacerbaciones pueden estar causadas por una infección respiratoria, la contaminación atmosférica u otros desencadenantes inflamatorios como el tabaquismo. Sea cual sea la causa, es importante buscar ayuda médica inmediata si nota un aumento sostenido de la tos o un cambio en la mucosidad, o si a su ser querido le cuesta más respirar.

Cuando se producen exacerbaciones, pueden ser necesarios medicamentos adicionales (como antibióticos, esteroides o ambos), oxígeno suplementario o tratamiento en el hospital. Una vez que los síntomas mejoren, hable con el médico de atención primaria o el neumólogo sobre las medidas para minimizar o prevenir futuras exacerbaciones.


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Un anciano sonríe a su pariente cuidador